在互联网的发展中,人们可以用具有里程碑意义的事件来划分阶段。在这些重要的标志性事件中,有20世纪60年代创建了第一个广域计算机网络,70年代开发了电子邮件系统,70年代后期创建了以太网,90年代推出了万维网,90年代后期创建了第一批浏览器和搜索引擎。在这些标志性的发展之后,互联网以戏剧性的方式发生了变化。每一步都是创建我们今天所知和依赖的互联网的关键。

类似的,可以回顾区块链的发展,并将其分为几个阶段,这些阶段由重要的发展和发明标记。 区块链技术存在的时间并不长,很可能后面还有重要的发展。但目前区块链的历史可以划分为至少三个重要阶段。

第1阶段:比特币和数字货币

计算机科学界有各种各样关于区块链的想法,比特币的匿名开发者Satoshi Nakamoto是先锋,他在BTC的白皮书中概述了区块链。通过这种方式,区块链技术始于比特币。根据Coin Insider的说法,“世界上许多热心的开发者仍然认为区块链技术可能非常适合这种数字货币,并且可以更广泛地推进数字货币的目标。”

在最早阶段,区块链建立了支持加密货币网络的共享公共分类账的基本前提。Satoshi关于区块链的想法使用了比特笔交易中的1兆字节(MB)信息块。这些块通过形成不可变链的复杂加密验证过程链接在一起。即使在其最早的形式中,区块链技术也建立了这些系统的许多核心功能,至今仍然存在。事实上,一直以来,比特币的区块链基本保持不变。

第二阶段:智能合约

随着时间的推移,开发人员开始相信区块链可以做的不仅仅是记录交易。例如,以太坊的创始人认为资产和信托协议也可以从区块链管理中受益。通过这种方式,以太坊代表了第二代区块链技术。

以太坊带来的主要创新是智能合约的出现。通常,主流商业世界中的合同由两个独立的实体管理,有时还有其他实体协助监督过程。而智能合约是指在区块链上自我管理的合约。它们是由诸如过期日期或特定价格目标的实现之类的事件触发的。作为回应,智能合约自我管理,根据需要进行调整,无需外部实体的输入。

目前,许多分析师认为我们还没完全挖掘和利用智能合约的潜力。因此,我们是否已经真正进入区块链发展的这一阶段还值得商榷。

第三阶段:未来

区块链面临的主要问题之一是扩展。比特币仍然受到交易处理时间和瓶颈的困扰。许多新的数字货币都试图修改其区块链以适应这些问题,也取得了不同程度的成功。在未来,为区块链技术的发展铺平道路的最关键的开发可能与可扩展性有关。

除此之外,区块链技术的新应用正在被发现和实施。很难确切地说这些发展将把该技术和加密货币整体行业带到哪里。区块链的支持者可能会发现这令人无比兴奋——从他们的角度来看,我们生活在一个具有划时代意义技术的时刻,而且这种技术正在不断发展壮大。

原文作者:Nathan Reiff

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