对于典型的技术产消者来说,有关开源和免费使用软件的想法是完全无可争议的。全球有数亿人口都在个人电脑和智能手机上使用Linux和安卓操作系统,使用火狐浏览器浏览网页,或者使用Hadoop来分析大数据。

对于大多数的技术公司来说,他们的商业模式都是基于开发和销售专有软件,开源软件能够被自由访问、修改和分享,但是它们的作用却不那么明显。事实上,这两种方式似乎是完全对立的,每种方法都可以被视为对另一方的生存威胁。

但是在近几年,这两个阵营出现了明显的和解,部分原因在于“商业开源”商业模式的发展。其中心是向开源软件的企业用户提供增值服务,例如培训、定制化服务、支持或保修。同个人消费者不同的是,这些公司通常很乐意支付订阅费用来完善产品、减少故障或者修复漏洞。

因此,以前专门与闭源软件模式相关联的公司一直在寻求展示他们对开源生态系统的承诺,并在其中建立领先地位。在这两个方面,战略性收购也是他们的选择策略。

这并不是新现象——2005年,谷歌收购了安卓。大多数的开源开发者社区成员都对此感到满意,因为自1998年开源计划组织成立以来,他们已经习惯了在企业框架中工作。(谷歌、IBM和Adobe等公司会定期向开源开发项目贡献资源,这些项目的成功最终依赖于专业的软件开发者的付出。)

尽管如此,微软于今年6月份宣布以75亿美元收购全球领先的协作软件开发平台GitHub,这表明科技巨头公司和开源社区之间的关系不断发展,是一个具有里程碑意义的时刻,这也是微软数十年来一直考虑的计划。

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2018年6月,微软收购GitHub

在千禧年早期,微软前首席执行官Steve Ballmer大肆抨击Linux开源操作系统,并将其描述为“共产主义”以及“恶性肿瘤”。相反,在收购GitHub时,他的继承者兼现任微软首席执行官Satya Nadella表示,微软是“全面开源的”。微软也借这次的收购,向使用GitHub平台的企业开发者宣传了其专有的全球云基础设施和服务Azure。

金融赞助商和专业投资者从商业开源中获取机会的速度相对较慢,这一点不足为奇。毕竟在过去的10年中,大多数主流私人股本基金的核心关注点都是整个技术领域,而非只有少数部门专职经理所关注的利基产业。

EQT近期收购SUSE(大型企业开源基础设施软件的供应商,总部位于德国)或许会改变这一现象。这笔交易最值得关注的地方就是交易的规模,EQT在收购Micro Focus的同时顺带得到了SUSE,整笔交易总价值25亿美元,将在2019年初完成。

此外,SUSE从其前主人Micro Focus(英国领先的公共软件公司之一)中股权切离,为EQT提供了直接接触商业开源模式的机遇。尽管为免费软件提供互补性服务表面上是不合常规的,但SUSE拥有巨大的发展潜力,相关的开源项目也不受影响,会继续得到SUSE的支持和资助。

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EQT收购SUSE

最后,商业开源领域的许多领先企业已经成功地通过收购来增加其市场份额和产品组合。今年1月,位于北卡罗来纳州的Red Hat宣布以2.5亿美元收购CoreOS,其最终目标是在企业客户中提高其混合云平台的采用率。SUSE于2016年底整合了Micro Focus的另一家子公司Hewlett Packard Enterprise的基础架构和平台资产。私人股本公司会为他们投资的公司提供购买和构建策略支持,并将其看作是一种为企业增值的方式。

最近备受瞩目的并购活动强调了开源软件如何成为技术领域的主要力量,从而大大改变了软件开发和分布的方式。现在它处于私募股权的十字路口,开源模式也逐渐成为金融领域的主流。

原文作者:Paul-Noel Guély

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