虽然区块链和AI等新兴技术会引人遐想,但对于小农场主来说,一些变革性的创新影响更为深远,如种子、道路和电力等。

虽然这些技术可能看起来很平凡,但事实上并非如此。在农村地区接触小农场主需要将适当的创新、复杂的分配系统和人文关怀细微结合起来。其中一家企业(一个与东非60万农民合作的非营利性社会企业)想出了一个方法,即“一英亩基金”。笔者与企业成长总监Ilana Kessler讨论了如何扩展创新方法,帮助小农摆脱贫困和饥饿。

Lorin Fries:“一英亩基金”模型的精髓是什么?

Ilana Kessler:“一英亩基金”直接与农场主合作,以获得更好的收成并增加农场的利润。我们在社区开展了大量的实地操作,帮助农场主获得高质量种子和肥料、培训和融资等服务,以及太阳能灯和炉灶等产品。我们提供一揽子信贷,并提供有利于农场主的还款计划。在2017年,平均而言,与我们合作的农场主要比未和我们合作农场主多获得了超过171美元的利润——相当于增加了65%的收入。对于一个小农场家庭来说,这意义非凡。

Fries:你认为哪些技术在东非产生了积极影响?

Kessler:移动电话一直具有变革性,特别是在支持移动支付方面。 在2016年,我参与了将肯尼亚的整个项目模式中的“一英亩基金”计划转移到M-PESA,现在我们370,000名农场主的所有款项都通过移动设备到达我们这里。这一过渡需要一些时间,但最终很受农场主的青睐。它提供了许多解决方案,从提高效率到深化信任、减少欺诈和简化汇款。像我这样的人在美国使用Venmo之前,农村社区的老年人就开始使用手机进行付款。

群发短信也很有帮助。当我们采用移动货币和基于短信的收据时,它大大减少了人们的压力,因为他们知道钱款已经到账。我们还使用短信来鼓励进行长期投资并获得长期的回报。

太阳能灯对改善生活质量和降低成本具有相当大的影响力。太阳能可以在没有煤油的情况下为家庭提供照明,也可以省钱、让孩子能够学习、让家人感觉更加安全、并能够为手机或者收音机等设备进行充电。

最后,我想强调改良种子的重要性。这是一项古老的技术,并没什么特别的,这种种子可以获得更好的产量并增加抗旱性。但这是我们计划中最神奇的一部分。

Fries:我们要怎样才能扩大这些积极影响?

Kessler:在这种情况下,最重要的是关注现有技术分配的创新。一个优先事项应该是在肯尼亚以外的国家广泛采用移动货币系统。最大的障碍就是监管,显然,电话公司和其他公司想要让这些系统正常运行,但是难以驾驭相应的法律。M-PESA在肯尼亚的城市和农村地区都具有变革性。它能够释放所有类型的经济活动,消除了经济中的摩擦。移动货币能够成为非洲大陆发展的最大驱动力量。

Fries:你认为这一技术会带来哪些混合或者负面的影响?

Kessler:在农场和社区层面有很多很好的小产品,但实际上并没有解决问题。以水净化为例,从公共卫生的角度来看,清洁水显然具有优势;但是从个人农场主的角度来说,很多的技术并不是很引人注目。部分来说是因为你不知道水会对你带来怎样的危害,并且你也不知道这一技术(如氯气)是如何发挥作用的。我们需要设计适合农场主生活和观点的技术。

“一英亩基金”的所有总部都是在农村地区,这是我们的核心。当我们想要改进模型时,我们首先要观察哪些会对农场主产生作用,哪些不会。在科技领域,一些最有才能的人和这些农场主相差甚远。当你在偏远地区时,关注花哨的产品会更有意思,但忽视了最关键的需求,如分销技术等。

Fries:你对整体的技术有什么顾虑吗?

Kessler:在过去的五年中,技术改变了西部人们的生活,但是在我们当前所工作的地区,你几乎看不到什么变化。我最大的顾虑是为这些人开发出的东西并不多,并且为了让技术能够成功,也需要人文关怀,而且在任何行业都能看到这一点。

Fries:对于为小型农场主开发的技术,你有什么样的建议?

Kessler:我们已经拥有了消除贫困和全球饥饿所需的所有技术。其中大部分自20世纪30年代和40年代就一直在使用,包括高质量的种子、适量的肥料、微量药、更好的培训和一些信贷。

世界上大多数饥饿的人都以种植粮食为生,这既特别又令人震惊。我们可以解决这个问题,并不需要发明很多新的产品,而是需要利用现有技术,然后通过创新让每个人都能够使用,重点是改善收成和生计。我们可以为小农场主摆脱贫困和饥饿提供帮助。

原文作者:Lorin Fries

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