边缘计算并不边缘!继云计算、大数据、物联网、人工智能这些“风口”之后,边缘计算现在也成了业界关注的焦点。2016年边缘计算产业联盟(ECC)刚成立之时,很多人还不清楚边缘计算的概念是什么。从某种程度上说,是ECC的成立加速了边缘计算“风口”的形成。ECC的战略前瞻性现在得到了充分验证。

就像边缘计算产业联盟副理事长、华为网络研发部总裁刘少伟所说的那样,边缘计算的发展与其“等风来”,还不如自己创造“风口”。如今,边缘计算正在沿着“边缘智能、边云协同”两个核心方向勇往直前。

边缘计算产业联盟副理事长、华为网络研发部总裁 刘少伟

从技术到生态,影响力慢慢积聚

在形形色色的业界联盟中,ECC的高效率是毋庸置疑的。一年一度的边缘计算产业峰会,就像是ECC交出的过去一年的成绩单,联盟自身的发展,以及边缘计算在“政产学研用”等各个方面的进步都在大会上一一呈现出来。在11月29日举行的“2018边缘计算产业峰会”上,刘少伟详细介绍了整个联盟的发展和运作情况。

ECC是当前边缘计算领域规模和影响力最大的产业组织,成立两年多来在内涵和外延上不断扩大,联盟成员已从刚成立时的60多家迅速增加到现在的200多家,涵盖研究机构、运营商、生产制造、智慧城市、能源电力和ICT等多个领域。尤其值得一提的是,中国移动今年加入了ECC并成为常务理事单位,这标志着ECC产业生态已经从企业、IoT和工业互联网应用,延伸到了运营商领域。

仔细研究联盟成员的构成可以发现,研究机构的比例有了大幅上升,从最初的10家增加到现在的超过18家;边缘计算的触角伸向了各个细分领域,包括企业IT、工业互联网,以及运营商领域,实现了均衡发展;联盟与时俱进,不断吸纳新鲜血液,包括半导体、光伏发电、区块链、生物识别等技术和应用领域的佼佼者也加入了联盟,边缘计算成了一根串起不同技术与应用场景的线。随着产业与学术的深度融合、ICT与OT的深度融合,边缘计算将变得无处不在。

ECC的另一个重要进展是,与国际标准化组织IEEE正式签署战略合作备忘录。基于IEEE全球标准化平台和ECC在边缘计算技术、架构以及实践上的实践成果,双方将加深在边缘计算相关标准、技术、测试床、品牌和市场等方面的合作,创建与产业相关的开源机会,加速边缘计算产业孵化。

ECC从成立之初就放眼全球,并积极致力于相关技术标准的制定。包括IEEE在内,ECC与多家业内主流的产业组织展开战略合作,比如与OPC基金会签署合作备忘录,共同推动TSN技术的发展,实现标准化协作口。另外,ECC还与工业互联网产业联盟(AII)持续合作,协同推进边缘计算参考架构、边云协同、OPC UA over TSN的产业研究和示范推广,加快推进产业合作等。ECC联盟成员华为携手欧洲最大的应用科学研究机构Fraunhofer(FOKUS)研究所,在德国柏林联合举办了欧洲规模最大的边缘计算论坛(ECF),并展示了基于时间敏感网络(TSN)技术的边缘智能测试床,进一步加深了与欧洲边缘计算产业的合作交流。所谓众人拾柴火焰高,还处于起步阶段的边缘计算需要一个覆盖更多地域、行业和领域,以及相关技术的全球范围的生态圈。ECC将这当成自己的使命之一。

始终不忘标准

标准先行,落实到位,这是任何一项新技术从萌芽到快速发展所遵从的原则。ECC希望通过行业标准的制定,推动行业创新和技术合作,从而让边缘计算的落地能够事半功倍。

2018边缘计算产业峰会上发布的最震撼的成果就是由ECC与工业互联网产业联盟(AII)联合推出的《边缘计算参考架构3.0》和《边缘计算与云计算协同白皮书》(以下简称《白皮书》)。相比边缘计算参考架构2.0,3.0更多是从OT的角度审视边缘计算的技术架构,从水平架构到垂直行业,从功能视图/实施视图到商业视图/使用视图等多个维度,剖析了边缘计算参考架构的组成,并且分享了边缘计算在梯联网、工业机器人、能效管理、轨道交通装备预测性维护、能源网和智慧交通等领域的商业实践,为边缘计算的技术创新、应用研发和产业发展指明了方向。

概括地说,边缘计算参考架构3.0是一个开放、分布式的平台,实现了水平解耦和纵向集成,在方法论不变的情况下,从OT的视角进一步补全了参考架构平台,特别是补充了边云协同的价值、内涵和场景,更好地兼顾了边缘设备和边缘管理。

《白皮书》明确指出了边缘计算与云计算之间并不是替代的关系,而是互补、协同的关系,“边云协同”将放大边缘计算和云计算的价值。此外,该《白皮书》还从边缘计算业务形态的维度,阐述了边云协同“三层六类”的能力与内涵。据刘少伟透露,2019年将有两至三个边云协同的测试床开发落地。

华为始终坚持边云协同的策略,提供从芯片到系统再到云服务的全栈解决方案及服务。这不仅是边缘计算发展的必由之路,也是华为的优势所在。举例来说,华为云将公有云的技术和能力不断推向边缘,其边缘云服务正在公测中,最快将于今年底正式商用。明年,华为云还将推出更多边缘云服务,让用户可以在本地进行数据的收集、处理和分析,并确保可靠性。

加速商业应用落地是正道理

前文我们提到ECC的效率高,最突出的表现其实就在边缘计算的应用创新与推广上。ECC自成立以来,采用水平工作组与垂直行业委员会并行的运作方式,通过共建联合测试床,打造边缘计算创新解决方案,挖掘产业价值,推动应用落地。举例来说,2018年一年,ECC成功孵化了9个测试床方案,覆盖智能制造、智能交通、边缘云平台和OPC UA over TSN等领域。截至目前,ECC总共完成了30多个测试床方案,超过10个测试床已结项,已开始了规模化商用。

联盟成员在与边缘计算相关的技术创新上也取得了一系列重大突破:华为推出了边缘云服务、具备业界领先集成AI处理能力的边缘产品Atlas 500智能小站,以及轻量级边缘计算实时操作系统LerOS等;英特尔发布了用于对深度神经网络推理加速的视觉处理芯片Movidius Myriad X VPU;中科院沈阳自动化研究所打造了首个面向工业的边缘计算平台“物源”等。

工业互联网是边缘计算最先落地,也是最具有代表性的一个应用场景。在2018汉诺威工业博览会上,ECC与超过25家国际组织和业界知名厂商联合发布了包含六大工业互联场景的OPC UA over TSN智能制造测试床,实现了机器、人、物的互联互通。ECC联合AII打造了中国首个OPC UA over TSN网络场景,华为率先完成了德国LNI4.0 TSN接口兼容性测试。目前,OPC UA over TSN已经在和利时、沈阳自动化研究所、信通院、上海创新中心、清华大学等打造了6条示范线,深度参与的合作伙伴超过30家。特别值得称道的是,OPC UA over TSN开放互联网络还荣获了2018世界智能制造大会颁发的“世界智能制造十大科技进展奖”。

另外,ECC联盟成员华为、英特尔、ARM、中国移动等还积极参与了Akraino开源,共同发起企业及IoT Blueprint,推动边缘计算产业发展走向深入。

谈到2019年ECC的发展计划,刘少伟表示,从技术的角度,ECC将继续加强创新与实践;从产业的角度,ECC将大力推动开源和开发者生态的建设。ECC还计划举办开发者大赛等。

短短两年多时间,ECC已经成为边缘计算领域的一面旗帜。一方面,它为边缘计算的发展指明了方向;另一方面,它通过技术创新、应用实践和生态建设,推动边缘计算的快速、平稳落地。ECC的成立具有超前性,而在实际发展过程中又始终秉承务实、有序和高效的原则,推动标准、技术和应用同步发展。边缘计算的兴起不是空穴来风,而是ECC联盟所有成员用自己的努力创造了一个新的“风口”。

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