《华尔街日报》近期的一篇文章写道,科幻小说中和尘粒一样小且一样轻的电脑正在成为现实。

它改变了计算领域的可能性,并开启了新的投资机遇。

一名工人在半导体公司的工厂工作

现在已经有可能将计算机做成一粒米的大小,虽然还不是完全可行。这样的计算机很小。然而,将无线设备做成粒子的大小,并且完全能够感知周围环境、计算、通讯和自我供电,这将会是一个巨大的飞跃。

全球领先的信息技术研究公司Gartner在8月份将智能微尘加入到新兴技术的技术成熟度曲线中。

开发人员对传感器、物联网、第五代无线网络和边缘计算的进步感到很激动。互联技术的发展速度变得如此之快,网络如此强大,构建纳米级计算机终于可以实现了。

一些可能的应用领域会让人感到兴奋......

●车间中将充满智能机器,能够知道什么时候需要对机器进行维护;

●微型传感器将监控农场,预警农作物受损;

●城市将能够跟踪车流量和人流量。

比尘埃还小的计算设备将能够连接到强大的网络,并能够推动商业、医学和监控方面的新进步。

鉴于这些可能性,军事机构很早之前就处于智能微尘开发的前沿也就不足为奇了。

美国兰德公司和美国国防部高级研究计划局早在1992年就开始研究微机电系统。五年后,DARPA为加州大学伯克利分校电气工程教授Kris Pister的研究提供了资金支持。

当时,Pister设想了一个世界,其中无处不在的传感器可以测量所有可以测量的数据。他立刻想到了环境应用。

准确告知天气将是一个杀手级应用,一些军事机构也在考虑将这一应用用于追踪人类。

具有讽刺意味的是,十年之后,人们开始自愿携带安装了私人软件的设备,这也同样能对他们进行追踪。

然而,智能微尘并不需要隐私政策。

在2016年,加州大学伯克利分校的研究人员发表了一篇论文,文中表示微机电系统(MEMS)的功能远不止用于智能手机、可穿戴设备、Facebook和谷歌等。

根据《福布斯》杂志上的一篇文章,神经尘埃最终将能够把微型传感器安装在人类头骨中,用于追踪脑部活动。

这看起来或许有点不着边际,研究人员认为他们看到了这一进程中的大多数阻碍。他们制定了开发纳米级设备的路线图,还相信他们可以克服沟通和计算方面的挑战。

现在的问题是供电问题。让所有这些传感器充满活力,并与网络保持连接,似乎违背了物理定律。

《华尔街日报》指出,一小部分初创公司正致力于开发消耗极少量能源的硅片。物联网应用电池制造商PsiKick声称其制造的芯片消耗的能量比iPhone少100万倍。

其他公司试图利用振动、光、磁力、温度和化学反应来产生能量,并且获得了不同程度的成功。例如,RFID标签能够从基站获取能量。当读者访问标签时,它会带来一些有用的信息。

无源Wi-Fi使用反向散射通信向现有的Wi-Fi芯片组传输电力。华盛顿大学的工程师能够穿过墙壁,向30英尺以外的智能手机发射电源。

投资者实现超低能耗最好的方式之一就是转向ADI公司(亚德诺半导体技术有限公司)。

在近期内,其SmartMesh IP(无线传感网络协议)正在建立围绕节能无线网络的标准生态系统,比其它标准节能8倍;该网络也可以扩展,可持续和自我修复。

对于将计算推向网络边缘的公司而言,SmartMesh网络具有更好的经济意义。

长期来看,ADI公司继续致力于智能微尘。由Kris Pister创立的Dust Networks公司于2011年被凌力尔特公司收购。今天,SmartMesh IP作为ADI公司的子公司(现为DustCloud)将继续存在。

ADI公司2017年的销售额为51亿美元,比2016年增长了49%。尽管如此,与其他半导体类股一样,都已陷入全球贸易引发的恐慌之中。贸易团体和投资者担心,随着贸易战的升级,他们还会遇到最严重的问题。

ADI公司交易只有13倍的远期收益,市值已降至300亿美元。鉴于智能粉尘等创新产品的前景,这一估值看起来很低。

投资者可以通过买入债券的方式来获取利润,从而减少成本。

原文作者:Jon Markman

信息化和软件服务网 - 助力数字中国建设 | 责编:赵曜 左右