剑桥的科学家已经开发出了癌症的虚拟3D模型,为治疗这种疾病提供了一种新方式。

这个肿瘤样本来自于一名患者,可以从各个角度对其进行详细研究,并且也可以对每个单独的细胞进行映射。

研究人员表示,这将增加我们对癌症的认识,并有助于寻找新的治疗方法。

该项目是国际研究计划的一部分。

它是如何实现的?

●研究人员首先对1立方毫米中的乳腺癌组织进行活检,该组织中包含约10万个细胞;

●将其切割成薄片、扫描然后用标记物进行染色,以显示其分子构成和DNA特征;

●使用虚拟现实重建肿瘤;

●可以在虚拟现实实验室内研究3D肿瘤。

该VR系统能够让世界各地的多个用户对肿瘤进行检查。

英国剑桥研究所(CRUK)癌症研究中心主任Greg Hannon教授告诉BBC:“从未有人能够如此详尽地检查肿瘤,这是一种治疗癌症的新方法。”

“虚拟肿瘤”项目是CRUK挑战大奖的一部分。

在一个“虚拟”实验室内,Hannon教授和笔者化身为一个虚拟形象,而癌症则以多色气泡的方式呈现出来。

尽管人体组织样本的大小与针头相当,但在虚拟实验室内,它可以被放大到几米宽。

为了更详细地探索肿瘤,我们可以通过VR系统来“穿越”细胞。

我们通过头戴设备观察到的虚拟肿瘤取自母乳导管内衬。

当Hannon教授转动模型时,他指出了一组与主要细胞组分离的细胞:“你可以从中看到一些从导管中跑出来的肿瘤细胞。”

“癌症就是在这个节点扩散到周围组织,并且变得非常危险。通过3D的方式来检查肿瘤可以让我们捕捉到这个时刻。”

CRUK首席科学家Karen Vousden教授在伦敦弗朗西斯克里克研究所设立了一个实验室,研究特定基因如何帮助我们保护我们免受癌症侵害,以及当这些基因出错时会发生什么。

她告诉BBC:“如果我们要开发新疗法,那么了解癌细胞如何相互作用以及与健康组织的相互作用是至关重要的。这个新系统比我们所习惯的静态2D版本更具动态性。”

原文作者:Fergus Walsh

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