世界经济论坛发布的《2019年全球风险报告》难免会让人们感到沮丧。

世界经济论坛公众参与负责人Adrian Monck在伦敦发表这一报告时,添加了一点幽默的成分来抵消这篇报告中所描述的严峻形势,他表示:“在这一年的这个时候,当你们都在想这个黑暗和沉闷的世界里是否会有光明时,我们要告诉你的是,答案可能并非如此。”

极端天气、全球变暖和气候变化、自然和人为灾害、大规模杀伤性武器的灾难性影响、地缘政治紧张局势和第四次工业革命等,都是当今世界面临的复杂和相互关联的挑战,而且也是对今年世界面临的问题的概述。

但这不仅仅是环境和地缘政治问题的特征。2019年世界经济增长将持续受到地缘因素的影响,经济对抗的风险可能加大,多边贸易规则或将进一步受到侵蚀,技术也是风险报告的一个主要焦点,2018年和2019年的报告对网络攻击和数据泄露都进行了大量讨论。就未来两年可能发生的情况而言,网络攻击和数据泄露已成为全球五大风险之一。

考虑到近年来常见的大规模网络攻击和数据泄露事件,这可能并不令人意外。2017年爆发的WannaCry勒索软件和NotPetya表明,网络攻击可以轻易导致全球混乱,而且在2018年也发生了一系列数据泄露事件。

但是,尽管发生了所有这些引人注目的事件,该报告警告说,政府和企业没有足够重视技术,因为它们可能会被恶意滥用。

“需要更多关注的风险盲点是技术。”世界经济论坛主席Borge Brende说道。

“考虑到技术受到多大的关注,这似乎是一件奇怪的事情,但很难夸大我们对技术的依赖程度或技术发展的速度。我们的网络社会非常脆弱,网络攻击是非常重要的一部分。”

该报告特别关注的是互联的关键基础设施,并注意到在去年7月曝光的一系列事件中,有一个事件是由国家支持的黑客能够访问美国公用事业公司的控制室。

这是一个极端的例子,但它把重点放在技术如何对21世纪的社会产生至关重要的作用,以及如何让一切事物互相连接。即使是最普通的物品也可以连接到物联网,并且在许多情况下,它们为黑客黑入网络提供了一种额外的手段。

尽管有来自世界经济论坛的警告,从联邦调查局到欧洲刑警组织,再到英国国家网络安全中心等当局也发出警告,但Brende是对的:当面对因互联技术的迅速崛起而带来的风险时,仍存在巨大的盲点,而且网络攻击所造成的混乱也会带来潜在的破坏。

这并不是说要淘汰关键基础设施,因为数据泄露也可能带来巨大的破坏。数以亿计的人已经以某种暴露了他们的个人数据,并且许多企业在被攻击之后也遭受了经济和声誉损害。

但这种情况一直在发生。每个政府和企业都意识到了风险的存在,但在基础设施中会反复出现漏洞。由于很多企业似乎对网络安全并没有那么重视(如采取简单的方式或者直接不在网络安全方面投入资金),这也难怪网络攻击在世界经济论坛报告中如此重要。

但是,当世界在互联技术和网络攻击问题上还存在盲点时,恶意团体(无论是网络犯罪还是国家赞助)都是为了实现自己的目的,从而造成巨大的破坏。

在谈到2020年的全球风险报告时,笔者非常确定网络攻击仍然会是一个主要的全球风险,尽管所有人都可以看到网络所造成的破坏,但是其中仍然存在盲点。

原文作者:Danny Palmer

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