最近这几天,Infor公司的公关部门有点忙,不过我猜想应该是累并快乐着,毕竟成功融资15亿美元,首次将IPO提上日程对Infor来说是一件具有里程碑意义的大喜事。

笔者昨日通过邮件就融资一事向Infor首席执行官Charles Phillips提了几个问题,回复如下:

Q:Infor确定将IPO吗?

A:这项15亿美元的投资将使Infor能够优化资本结构并实现杠杆化,更强劲的资产负债表最终将有助于加速云增长、产品投资和并购。我们尚未确定明确的时间表,但正考虑在2019年或2020年进行首次公开募股的可能性。公开募股的时机将取决于多种因素,包括市场状况。资本市场顾问仍然认为,我们的增长、规模以及独特的战略对投资者来说具有吸引力。

2019年1月16日,为特定行业提供商业云软件的全球领先提供商Infor宣布达成协议,获得科氏控股发展有限公司(KED ,Koch Equity Development, LLC)和金门资本(Golden Gate Capital)15亿美元投资。

继2017年初科氏对Infor超过20亿美元的投资后,此次投资又是一个新的重要里程碑。Infor已经为下一阶段的业务增长做好了准备。科氏在成为Infor的投资者之前,就已经是Infor的客户了。科氏工业(Koch Industries)将继续把最关键的应用程序迁移到Infor CloudSuites。

由客户变成投资人的情况在业界屡见不鲜。阿里、腾讯就经常这样做。正是因为有客户这一层关系,投资双方对彼此都更加了解和信任。此次投资也显示出客户对Infor的未来充满信心。

Q:Infor要大力发展云业务,而现在只有AWS一家公有云合作伙伴。未来Infor是否有计划支持更多的公有云?

A:我们与AWS的密切关系为我们双方创造了价值。本周,我们刚在西雅图与AWS进行了具有建设性的合作伙伴会议,并对未来的联合路线图留下了非常深刻的印象。

2018财年,Infor收入超过30亿美元。过去五年中,Infor持续在云应用上获得市场份额,其70%的软件许可收益来自于云应用。Infor是第一家将整个行业的关键任务ERP应用程序套件迁移至公共云的公司。

Infor持续不断地打磨产品,与时俱进。在过去五年中,Infor大约投入了25亿美元用于产品设计和开发,在其旗舰产品CloudSuite中交付了超过20700种行业特性、1870种集成以及475个新产品。Infor CloudSuite现在是一个全面的多租户ERP套件,涵盖前端和后端办公室,并拥有全球支持(语言、货币和本地化)的物流应用程序。Infor CloudSuites已广泛应用于110个国家的超过9500名客户,涉及财务、制造、供应链、人力资源和客户关系等诸多领域。

Infor CloudSuite的创新具有远见性。Infor应用程序不局限于单个数据存储,而是在公共云和开源基础架构上运行,并按照需求使用商用计算和存储以低成本进行扩展。

在多云时代,支持更多的公有云是必然。不过,笔者也理解Infor的作法,毕竟将ERP等企业级应用搬到云上不像一个App应用那样简单,而是要满足企业用户对性能、功能、可靠性、安全性等一系列严苛的要求。Charles Phillips曾经提到,为了全面适配AWS公有云,Infor做了大量细致的工作,投入了大量资源。如果每一朵云都这样重来一遍,这个工程量确实不小。

Q:在云服务方面,Infor与中国电信之间是否有进一步合作的计划?

A:我们对创新的合作关系保持开放的态度,并寻求通过快速执行创造价值的机会。

对于Infor公有云服务落地中国,中国用户已经望眼欲穿了。两三年前,就传出Infor与中国电信在密切接触,但是一直没有确切的消息。如果一切顺利,也许今年我们可以听到好消息。

Q:如果想超越竞争对手,Infor还应该在哪些方面做出努力?

A:我们的目标是通过高质量的产品和服务为客户提供创新性,建立一个适宜员工工作的、能为投资者创造价值的伟大公司。我们不把其他公司作为衡量自己的标准。

从一开始,Infor就不是一个眉毛胡子一把抓的公司,它知道自己的优势是什么,也知道要在自己具有优势的行业和领域不断往下扎。一个制造行业,Infor就能细分出十几个甚至更多的领域。如今,Infor已扩大了在医疗保健、制造业、零售业、公共部门和酒店业等关键行业的业务。在美国,超过72%的医院、前20家汽车供应商中的19家,以及前10家时尚品牌中的8家都在使用Infor的应用……云+AI,这是当前Infor发力的重点。

也许今天Infor的知名度还不如Oracle和SAP,但是路遥知马力,有了资本的助力,Infor未来可能会跑得更快。

2010年,时任甲骨文联合总裁的Charles Phillips出任Infor CEO。当时就有分析人士认为,Infor聘请Charles Phillips担任CEO,或许就是在为公司IPO做准备。9年过去了,曾经的预言真的要应验了。

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