iRobot将于2019年推出Terra机器人割草机。该公司尚未公布具体的可用性或价格,但确实表示Terra机器人割草机将于今年在德国上市,并计划在美国测试。

这是一个备受期待的消息,也是保守得最坏的秘密。多年来,总部位于马萨诸塞州贝德福德的Roomba制造商一直谨言慎行。至少从2006年起就有关于iRobot割草机的讨论。当被要求在美国解释测试计划时,iRobot发言人表示,细节将在计划开始时提供。但是德国的全面发布以及美国本土的测试版表明,iRobot对美国以外的市场更有信心。

Terra机器人割草机与竞争对手之间的主要区别在于易用性,这一点iRobot略知一二。 iRobot声称它将简化消费者的流程。

用户需要在他们的院子周围放置无线信标,并手动驱动Terra机器人割草机,教它如何在草坪运动。 iRobot说,信标可以被推或敲到地上。它们需要在整个割草季节保持原状。 Terra使用信标来计算它在院子里的位置。在初始训练运行后,机器人将自动运行。这类似于自动移动机器人(AMR)映射物流设施。

Terra的另一个好处是,它可以像大多数人类一样,以直线来回的方式割草。令人惊讶的是,许多机器人割草机并不是这样工作的。如果电池电量不足,Terra机器人割草机就会回到充电基地充电,然后继续充电。与iRobot的HOME App兼容,用户可以调整Terra的割草高度和割草时间。

“iRobot正在建立一个机器人和技术生态系统,帮助人们在家庭内外做更多事情。”iRobot董事长兼首席执行官Colin Angle说, “机器人割草机部门在欧洲、中东和非洲地区已经建立,并在包括北美在内的其他市场有巨大的增长空间。”

iRobot对Terra的许多规格都三缄其口,但它确实阐明了它的安全特性:“Terra有几个内置的安全机制,以便在机器人倾斜或抬起时刀片停止旋转。机器人的手柄与升降传感器相连,因此当提起手柄时,机器人将关闭。倾斜传感器将检测机器人是否倾斜到异常程度,如果触发则关闭机器人。

“此外,如果机器人碰到一个物体,机器人会识别出并改变方向,如果机器人已经离地 - 意味着它不能完全确定它在院子里的位置 - 它会关闭以确保它将始终留在指定的草坪区域。机器人顶部还有一个突出的红色“STOP”按钮。Terra还配备了防盗软件。”

无线通信系统

2015年,联邦通信委员会(FCC)授予iRobot无线通信系统的豁免权。国家射电天文观测台(NRAO)向联邦通信委员会提交了评论,称机器人割草机操作的无线电频率将干扰射电天文工作。但是,FCC批准了iRobot的请求,因为它没有“阻碍”FCC的第15.250(c)条规则。

美国联邦通信委员会当时表示,“我们发现,这符合公众利益,因为它可以使iRobot推广其机器人割草机,而不会对无线电频谱的授权用户构成有害干扰的重大风险。”

“美国联邦通信委员会的评估与我们的分析一致,即该技术不会对射电天文产生负面影响,”iRobot当时表示,“美国联邦通信委员会的决定将允许iRobot继续探索宽带的可行性以及其他技术,作为草坪割草类别长期产品探索工作的一部分。”

快速打开美国机器人割草机市场

美国机器人割草机市场远远落后于其他国家,包括欧洲许多国家。iRobot希望用机器人除草就像用机器人吸尘一样。但这一次, Terra实现这一目标可能会更加困难。

Roomba于2002年推出时,唯一一款上市的机器人真空吸尘器是伊莱克斯的Trilobite,于1996年推出。它最终效果不佳,已经停产。

iRobot基本上创造了机器人真空市场。而带着Terra,iRobot正在进入一个拥有大量竞争对手的市场,包括John Deere、Honda,Husqvarna等。这些公司以其园艺产品而闻名,恰好有机器人割草机。 iRobot是一家试图打入草坪护理的机器人公司。

iRobot没有分享Terra的价格。不知道Terra的规格,如价格,目标院子大小等,很难与其他机器人割草机进行比较。

Husqvarna的机器人割草机早于Roomba。 Husqvarna的第一台机器人割草机于1998年在瑞典推出。最初销售缓慢,但该公司表示,该概念在2005年开始受到关注,到2007年,它已售出100万台,其中大部分在欧洲。 Husqvarna刚刚在2018年开始向美国市场营销,这表明美国消费者已经落后太多,对此不了解或不感兴趣。

iRobot扫地机器人

无论是在全球市场还是美国本土市场,iRobot是全球扫地机器人行业绝对龙头的地位是毋庸置疑的,但是在中国市场表现让人意外。这主要是因为国内扫地机器人市场被科沃斯占据,国内扫地机器人行业集中度不断提升,竞争格局变化较快。

根据前瞻产业研究院整理NPD、GFK的统计数据,2012年,扫地机器人(200美元以上)的市场规模为6.5亿美元;到2017年扫地机器人的市场规模已达到17.3亿美元;2012-2017年的复合增长率达21.63%,而2012-2017年家用机器人销售额的复合增长率仅为19.60%。另外,IFR预计家用机器人未来将快速增长,2018-2020年销量将达到3240万台,将成为服务机器人增长最快的种类。其中,扫地机器人将是增速最快的细分领域。

根据前瞻产业研究院发布的《2018-2023年中国服务机器人行业战略规划和企业战略咨询报告》,iRobot是全球扫地机器人龙头公司,一直以来保持较高的市占率。在零售价高于200美元的扫地机器人市场中,尽管有很多新进入竞争者(如小米、Samsung、LG、Dyson和Shark等),iRobot近三年一直保持着全球60%以上的市占率;行业第二为科沃斯,市场份额保持在10%左右。而在美国本土市场中,iRobot市占率高达85%以上,是行业的绝对龙头,Neato、Shark、Samsung与iRobot市场份额差距较大。

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