AT&T正在为其雄心勃勃的5G推广计划打下Kubernetes和OpenStack的基础。上周四,该供应商表示,它与Mirantis签署了一份“八位数”的长期协议,后者将提供Kubernetes和OpenStack。

截至2018年12月,AT&T公司已经在美国12个城市部署了5G,到2019年6月还会有7个城市。为支持该网络,迄今为止,AT&T正在20多个地区部署Kubernetes上的OpenStack,后续还有更多。

AT&T需要Kubernetes和OpenStack来提供前沿的、横跨大陆的5G网络所需的灵活性和敏捷性。“实际上没有太多选择。”AT&T网络云软件工程副总裁Van Wyk说,“一个替代方案是VMware。但我们已经做过了评估,我们需要的一些东西VMware没有。”

“我们一直在进步,我们处在最前沿。我们正在实施的5G核心和架构,是世界上第一次这样做。当你推动可用软件的功能时,你处在前端,需要快速创新。我们相信围绕开源项目的社区是实现这一目标的方式。“

关于AT&T是不是第一个部署5G的厂商还有争议。Verizon Communications Inc.表示,它在美国四个城市部署了5G。其他部署计划在今年进行。但AT&T肯定是领先者。

“大规模的长期合同”

AT&T正在内部而不是在公有云中部署其Kubernetes和OpenStack云。“这是我们的5G核心。”Van Wyk说,“我们正在努力实现的规模、我们需要的性能和财务状况,使私有基础设施变得有意义。”

Kubernetes和OpenStack基础设施将用于交付使用网络功能虚拟化(NFV)的服务。

Mirantis拒绝提供AT&T合同的具体条款,AT&T也对此不发表评论。

“这是一个大规模的长期合同。”Mirantis CEO、联合创始人兼董事长Adrian Ionel表示,“先期合同为期三年,最早规模是数千个节点,在三年间将超过10000个节点,后面还会增加。第一年部署大约3000个节点,保守估计在五年内达到20000个节点或更多。”

对于AT&T来说,这笔交易是与Mirantis建立长期合作关系的延续。 “我们于2012年12月与AT&T签订了第一份合同。我们为其上一代平台AT&T AIC(AT&T Integrated Cloud)提供了核心开源发行版。AT&T一直使用Mirantis开源软件和关键任务支持,他们信任我们。“Ionel说。一度Mirantis有70多名工程师支持AT&T。

Mirantis联合创始人兼首席营销官Boris Renski表示,Mirantis是唯一有资格与AT&T合作的合作伙伴,因为它有在内部部署Kubernetes的经验。竞争对手如红帽OpenShift专注于在公有云上,或者VMware等第三方提供的基础设施上部署Kubernetes。

大好消息

Renski说,要部署在AT&T云上的虚拟网络功能(VNF)包括vEPC、RAN backhaul、流量成型服务、客户使用跟踪、智能语音邮件、流视频和各种自制的面向消费者的服务。

根据Renski的说法,AT&T的基础设施代表了电信业的根本转变。从历史上看,像3G、4G和LTE这样的大型技术更新“主要由大型供应商主导(出售盒子),而在5G领先的AT&T正在建立自己的基于开放标准的基础设施。

“这是推出5G基础设施的正确方式的一个指标。”Rensku说,“不再是供应商预装大盒子了,而是基于开源标准构建网络。希望业界能够关注并效仿,我们对此有信心。”

Kubernetes是5G部署所必需的——因为它已成为下一代应用程序的标准新基础设施API。而且需要OpenStack才能使用来自爱立信AB和诺基亚等领先供应商的商用VNF。

“电信公司往往变革速度相当慢,大多数VNF主要设计用于在虚拟机内部运行,与编排器连接——特别是OpenStack。”Renski说。OpenStack是虚拟机编排的标准,如果AT&T想要运行来自爱立信或诺基亚的vEPC,就需要OpenStack及其API来实现。

AT&T的交易证明这两项技术和NFV业务的受欢迎。NFV和OpenStack都曾因灵活性不足而受到批评。但现在它们的好日子又来了。AT&T和Mirantis的此项合作对于NFV、OpenStack和Mirantis来说都是一个好消息。

此外,作为其5G云的一部分,AT&T正与英特尔和SK Telekom合作开发Airship——这是OpenStack基金会下的一个开源项目,用于使用Kubernetes集群构建的开放式基础架构的生命周期管理。

Mirantis同日宣布已加入Airship项目。“我认为这太棒了。”AT&T的Van Wyk说道,“这对项目有利。”Airship将通过简化管理和部署来帮助推动NFV的采用。他认为,Mirantis将帮助将Airship标准加速到版本1.0。

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