世界上有些国家在每年年终或新年伊始都会选择一个能够反映一年趋势或热点的年度关键词。如果要给2018年的瞻博网络选择一个匹配的关键词,那一定是“变化”。

变在前

“2018年,瞻博网络全球业务的发展很好,尤其是中国业务表现突出。”瞻博网络副总裁暨大中国区总经理林小平概括性地谈到以下三个方面的进展。

瞻博网络副总裁暨大中国区总经理 林小平

第一,在5G方面,全球各大电信运营商已经积极行动起来。瞻博网络顺应这一潮流,按计划部署了许多与5G相关的基础设施。比如,在使用NFV架构提供对5G核心业务的支撑方面,瞻博网络的Contrail和NFV Cloud可以与电信运营商的相关解决方案进行整合。另外,在5G试点方面,瞻博网络与爱立信保持着密切合作。尽管关于5G何时正式商用,各国有不同的规划和进度表,但是对于厂商来说,还是要先行一步,进行预研和测试,以便在5G开始商用时能够抢占制高点。

第二,在互联网业务方面,瞻博网络取得了快速增长,与互联网行业用户的需求保持同步,甚至在个别方面还实现了“超越”。特别值得一提的是,在过去三年中,瞻博网络的互联网业务一直保持着双位数的高增长。2019年,瞻博网络有个新动作,就是帮助现有的互联网客户通过部署瞻博网络的整体解决方案,进一步开拓2B市场。

第三,瞻博网络中国业务的发展迈上了一个新台阶,特别是在瞻博网络副总裁暨中国区企业事业部总经理叶勇到任后,其新思维和新做法对公司中国业务的发展起到了非常积极的作用,市场和客户反馈良好。

2019年初,瞻博网络在美国召开了一年一度的全球战略大会,会上提到最多的字眼就是“变化”。面对市场的变化、竞争格局的变化、技术的变化,以及客户需求的变化,瞻博网络也要随需应变。“过去一年,我们进一步夯实了中国业务的基础。2019年,我们在上述三方面会做得更加扎实,在巩固现有业务的基础上,进一步扩张。”2019年,瞻博网络要在“稳与快”之间找到平衡点。

如今,所有企业面临的共同变化就是数字化转型。用数字化技术变革业务流程,提高生产力,实现业务的发展与创新,这是企业当前最紧迫的任务。新一代数据中心基础架构是企业数字化转型的载体和重要支撑。作为数据中心基础架构三大关键因素之一的网络,如何才能适应并促进企业的数字化转型呢?

回溯十几年前,移动通信开始盛行,从2G到3G再到4G,通信技术本身在快速发展的同时也在与IT进行融合。原来,基站、基站控制器、基站交换机、移动交换机等组成了一个通信大网,而IT是另外一个网。逐渐地,随着企业数据中心的发展,特别是云计算出现后,通信与IT的融合走向深入。如今,众多运营商将网络的变革,包括SDN、NFV等作为重塑电信业的核心驱动因素。

5G的到来,让人们对于人工智能应用的落地充满了更多期待。今天,ICT已经是一个整体,不可分割。林小平表示,在3G、4G时代经历从模拟到数字的转换时,核心业务还不是由IT来支撑的,但是到了5G时代,其核心就是IT。毫无疑问,在企业数字化转型的过程中,网络的变革举足轻重。

沿着“创新路标”前进

云计算、大数据、物联网、人工智能、区块链等新技术层出不穷,推动着业务的创新与发展。“智能+”今年首次被写入政府工作报告,未来更多的业务应用都要实现云化、自动化和智能化。

“进入云计算2.0时代,越来越多的企业用户热衷谈论云业务、云部署、云支付……其实,企业云化,云网络必须先行一步,要提前构想好。人们经常提及的AI和很多算法上的创新都离不开网络。”瞻博网络大中国区首席技术官井有浩表示,“除了最新的5G网络以外,近两年网络的创新主要体现在物联网、大型数据中心的建设和互联,以及企业云化等方面。企业将IT与网络进行融合,这还涉及到另外一个热点——混合云架构。”

在云模式下,计算的工作负载如何分布、数据如何存储等都可能引发网络开发和应用模式的变革。为了顺应这一转变,传统网络设备,不管是交换机、路由器或是防火墙,除了要持续改善性能、可靠性、可用性等基本的技术指标以外,还要增加更多智能化、自动化处理等功能,使得软件能够驱动网络,而不仅仅承担转发的任务。井有浩指出,像智能控制、可持续化、资源动态共享等都是适用于5G架构的。而传统企业在实现“互联网+”的过程中,也会对网络提供许多新的需求。

瞻博网络是典型的工程师文化和技术主导型公司,在研发上不惜重金投入,研发投入最高占到公司总收入的20%左右,而且多年来一直如此。在北京,瞻博网络也拥有一支强大的研发团队。

瞻博网络大中国区管理层

实际上,瞻博网络已经为自己树立了创新的路标,将沿着可编程化、开源化、智能化的方向坚定不移地走下去。瞻博网络在技术研发、产品和解决方案的打造、服务的提供等各个层面都围绕着创新路标积极布局和拓展。

举例来说,瞻博网络正在研发自动驾驶网络(IBN),同时也为传感器网络、算法闭环处理等提供大量支持。在网络领域深耕了20多年的井有浩对IBN未来的发展持乐观态度,认为它是一个非常好的创新路标。而IBN若想真正落地,需要网络在应用层和业务层实现更大的突破。井有浩举例说,实现IBN就需要在多云或者混合云环境下做网络自动调配,这也是Contrail的功能之一。在美国,一些创新技术厂商正将诸如此类的功能慢慢整合到其解决方案体系中。瞻博网络“跑得更快”,比如去年下半年收购了Htbase,目的之一就是希望在复杂的混合云或多云情况下,能够对网络实现更加智能化、自动化的处理与管理。

“我们正在沿着创新路标快速前进,陆续会推出新的产品,目前已有一两款新产品在进行市场推广。”井有浩表示,“2019年,多云将是公司的战略重点。希望在促进多云更快落地的同时,也能在IBN方面有更多实质性的进展。”

云计算的挑战不是技术而是运营

在云计算时代,云网融合是必须迈过的门槛。企业在云化的过程中,不仅产品和技术要创新、迭代,适应云应用的需要,而且产品的销售、交付和服务也要采用适合云的模式。企业云化不仅是对企业客户业务发展的挑战,也是对厂商的挑战。

“企业云化表面看上去似乎是技术上的挑战,但是瞻博网络将它视为从上至下业务和管理上的全面变革。”瞻博网络副总裁及中国区企业事业部总经理叶勇表示,“现在,很多大型企业客户的业务都是以云为基础的,一方面,企业自己要云化;另一方面,企业还要把更多的业务场景云化,然后向上游或下游的客户提供服务。”从这个角度说,云计算最大的挑战不是技术,而是运营。企业用户当前最迫切的需求,一是数据中心的建设,二就是云化管理。瞻博网络的Contrail可以成为CMP的一部分实现运营管理,这一点非常重要。

因为云的逐渐盛行,在企业端,交付方式也在发生巨大变化,大量都是云交付。作为网络供应商,瞻博网络当然要从市场、渠道等方面适应客户需求的转变,改变传统的销售模式。

提到渠道,瞻博网络大中国区渠道总监柯楷表示,为了实施云交付,传统的系统集成的概念也在慢慢向云的方面转变,过去的焦点是设备的集成,现在则侧重应用与存储,渠道商最后会演进为云交付的中间载体。瞻博网络的渠道策略,一方面要把现有的渠道业务做大做强,另一方面还要引入新的渠道,创造性地开发一些新的模式,与云交付模式很好地集成在一起,让用户获得更及时的服务,同时界面也更简单。

叶勇概括说,瞻博网络要依据企业数字化转型的需求,对业务进行整体的设计和布局。瞻博网络是一个非常注重速度和效率,同时又是一个秉承开放精神的企业,愿意将一些API开放出来,既可以提供标准化和商业化比较成熟的产品,也可以提供定制化的解决方案和服务,助力企业脚踏实地实现数字化转型。

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