经加州政府监管部门批准,中国知名自动驾驶公司AutoX继无人车公司Zoox后,成为全球第二家获得加州自动驾驶车路试运营牌照(Autonomous Vehicle Pilot Permits)的无人车公司,获准向公共乘客提供自动驾驶打车服务。

获得牌照当天,AutoX正式推出面向普通民众的RoboTaxi试运营服务,这也是加州史上第一个Robotaxi运营服务,正式宣告加州从此进入自动驾驶出租车运营时代,创造了自动驾驶技术发展的历史性里程碑。

AutoX新获得的运营牌照不同于Waymo于2018年10月份获得由加州交通管理局(DMV)颁发的全无人驾驶测试牌照。两者的区别在于,Waymo获得的全无人测试牌照仅允许该公司在测试过程中取消安全员,但不能向公众提供自动驾驶服务,路试运营牌照则允许AutoX向公众提供自动驾驶服务。

虽然Waymo去年发布了无人驾驶出租车试运营服务Waymo One,到目前为止也仅能在监管环境宽松的亚利桑那州运行,并未获得加州政府批准。

AutoX是一家2016年9月在美国硅谷成立的自动驾驶初创企业,2016年,AutoX创始人肖健雄看到了无人驾驶做配送服务的巨大市场,便创办了这家公司。

肖健雄拥有麻省理工学院人工智能和计算机科学博士学位,是普林斯顿大学计算机视觉和机器人实验室的创始人,他的手下还带领着一帮由斯坦福、麻省理工学院顶尖人才所组成的团队。

与目前大多数科技公司所采取的激光雷达、声纳、摄像头、GPS相结合的一整套无人驾驶解决方案所不同的是,Auto X最引人瞩目的是其一直对外所宣称的低成本方案:仅用普通的消费级网络摄像头,额外硬件成本不到50美元,就能实现无人驾驶。这一前所未有的低廉成本霎时让Auto X声名大噪。

2018年,经过了两年时间的精心准备,AutoX在美国加州推出首个自动驾驶生鲜递送服务。

从用户叫车到无人车到达,只需要十数分钟,送货速度最高可达120千米/小时,提供全速无人车配送服务及车上搭载的无人货架售货服务,通过APP,用户能够在不同的生鲜商店中挑选货品,并在自己选定的时间预约无人车递送服务。

此外,AutoX主打L4/L5级自动驾驶全栈式解决方案,它与多个车企建立了战略联盟合作,为它们提供自动驾驶解决方案。

其中,AutoX已和中国四大汽车集团(上汽、东风、一汽、长安)中最大的两家企业--上汽、东风--建立了深度合作关系。今年4月,AutoX获得东风汽车领投的数千万美元A3轮融资,这笔投资是目前中国主流车企在L4无人驾驶领域的最大一笔投资。并且AutoX还透露已进入新一轮高达数亿美元融资。

今年早些时候比亚迪还发布了装有AutoX 360度全景激光雷达与摄像头深度融合传感器套件的秦Pro,这也是AutoX和比亚迪在无人驾驶领域的首次合作。

(图为AutoX自动驾驶汽车生鲜外送|图片来源:youtube视频截图)

为了开拓中国市场,2019年1月底,AutoX正式成立中国研发总部,办公室位于深圳科技公司总部云集的南山区。

其后一个月,AutoX公开了在深圳南山闹市区的无人驾驶视频,驾驭繁华市中心路况。

视频拍摄的道路围绕南山区着名CBD中心腾讯大厦、百度大厦附近,看到深圳地标性建筑华润春笋大厦,还途经人流拥堵的海岸城购物中心。毫无疑问,这也展现了AutoX无人驾驶系统快速迁移落地的速度。

在中国最“硬核”的上海车展上,AutoX便发布了无人驾驶系统xUrban系统,专为中国路况设计,成为继通用Cruise之后全球第二家熟练驾驭闹市路况的无人驾驶公司。

xUrban是中国首个“零盲点”“全配置”感知系统,采用了多个专用盲区Lidar,可媲美行业龙头Waymo的传感器方案,实现了360度“零盲区”、各种传感器组合“全配置”,这意味着它能带来中国首个“零盲点”无人车,打造出了中国市场上首套最完备的可大规模应用的无人车方案。

从零“经验”到老司机,AutoX系统仅用一个月即驾驭中国一线都市闹市区路况, 创下了新的中国速度,也让其成为中国目前唯一一家熟练驾驭繁华市中心路况并任意点到点无人驾驶的公司。

(图片来源:youtube视频截图)

从前所未有的自动驾驶硬件成本到加州首个自动驾驶生鲜递送服务再到“零盲点”“全配置”感知系统,在不到三年的时间内,AutoX取得的成绩令人惊叹。而现在AutoX获得加州“自动驾驶车路试运营牌照”这一重要牌照不仅从侧面再次印证了AutoX的技术实力,还可能意味着宝贵的先机。

如果说AutoX选择生鲜配送为切切入点能够避开与巨头们在正面战场相较量,那么开始推出RoboTaxi试运营服务则意味着与Waymo、特斯拉等巨头将展开正面交锋。

未来谁将率先突围,值得期待!

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