都说2019年是5G元年,我们都能感受到距离5G时代越来越近了。最近,手机厂商们蓄势待发,华为Mate20 X 5G版、小米MIX 3 5G、OPPO Reno 5G、中兴天机Axon 10 Pro 5G等多款5G机型即将上市,运营商也完成了对它们的首批采购。今年预计会有数量相当多的一批5G手机登场。

5G技术产生的影响将是全方面的,它会让我们的世界进入一个万物互联的时代,各行各业都会因为它而发生变化。作为5G网络直接提供者的运营商们,再次站在了整个产业链的源头上,5G的到来也将让这个行业获得新的发展机遇。

5G将带来新的商业模式

1、2G、3G、4G一路过来,历代通信技术承载的商业模式在不断变化

2G时代,运营商提供的通信服务有短信、语音和流量。但受限于网络速率,最主要的业务还是短信和语音。对普通用户而言,手机最主要的作用就是发短信和打电话。当时的手机市场,功能机拿下了绝大部分的份额。凭借着这两项业务,当年的运营商们,赚得盆满钵满。

当通信技术过渡到3、4G时代后,网络速度的显着提升,给移动互联网和智能手机普及都提供了丰沃的土壤,用户对流量需求急剧增加。随着不限量套餐的普及,运营商盈利空间已见底。

随着监管政策的变化,在提速降幅的压力下,运营商营收模式单一的问题愈发明显。从最近运营商们的财报来看,营收和利润增长都出现了比较大的困难。国内运营商中最强势的移动,今年一季度利润就下滑了8.3%。

可以预见的是,如果在5G时代,运营商依然维持3、4G时期的商业模式,未来发展的瓶颈问题会愈演愈烈。不过,5G带来的诸多新技术特性,可以给运营商们提供新的机会,有望形成良性的商业模式。

2、 5G,不只是网速变快

在大量的媒体报道和讨论中,关于5G,被提到最多的还是它大幅提升的网络速度。诚然,这可能是5G网络最容易被感知到的特性,也符合我们对2、3、4G演变过程的一贯认知。但实际上,5G技术,远不只网络变快这么简单。

简单来说,5G的主要优势,有这么三大块:带宽更高(增强移动宽带eMBB),时延更低(高可靠低时延通信uRLLC)、容量更大(海量物连网连接mMTC)。其中带宽更高可以带来更快的网速,这点大家都很清楚,但时延低和容量大的特点则比较少被普通用户了解。

现实中,不同的用户、不同的使用场景下,对网络的具体需求其实是不一样的。例如云游戏、远程医疗、自动驾驶等对时延非常敏感,一辆高速自动行驶的汽车,几毫秒的延迟都可能会造成极大的误差。

而8K极清视频,在线观看的话,对网络速度要求特别高,对时延则相对没那么敏感,即使是一两秒的延迟,体验上也不容易感知到。

5G时代,“万物互联”将会成为一个新趋势,路灯、垃圾桶、消防栓、水表都可能会连上网络。大规模的物联网设备,对带宽和延迟要求不高,但需要5G的大容量特性支持。

同时,5G的主要用户不再只是个人,还有医疗、工业制造、交通、教育等垂直行业。不同用户不同场景,需求的差异会非常大。

我们可以看到,5G网络的各项特性要实现物尽其用,最理想的状态就是通过某种技术手段,将各项特性进行切割分离,以实现最大化的利用。

但如果运营商能给不同用户提供个性化的服务、按需供给,5G的商业价值就能发挥到最大。要实现这种全新的商业模式,关键点在于网络切片技术的运用。

5G网络切片是怎么“切”的?

1、网络切片到底是什么?

字面意思上看,网络切片就是把一张网络像切面包一样分割成多个子网络。具体来说,就是运用各类技术对网络进行分流管理,把一张网络虚拟成几张网络,它们分别具有不同的特性,例如高带宽切片网络,低延迟网络切片。

当然,现实中可能情况要复杂得多,eMBB、uRLLC和mMTC只是三个主要的大场景。如果有人想同时要大宽带和低延迟,就需要对应的定制化切片网络提供服务。切片网络越细分、越多样化,就越能满足用户差异化的需求。

就如同一台电脑性能可以分为CPU运算、图形性能、AI计算、内存、存储等几个维度,但不同行业不同场景下,对电脑性能需求是不一样的。例如,游戏自然要看重图形性能,深度学习要看重AI算力,数据存储则对硬盘容量更敏感。

2、实现起来不太容易

网络切片是在虚拟层面上的,关键在于网络功能的虚拟化。从手机等终端产品到第三方应用之间,网络切片中包括无线子切片、承载子切片和核心网切片。这个复杂的过程需要硬件设备和技术的配合,接入网和核心网配对、切片网同时接入鉴权等,也要设备商提供支持。

此外,5G切片需要SA独立组网,核心网也得是真5G。出于成本考虑,很多运营商初期采用NSA非独立组网。但从长远来看,SA才是未来,可以支持更多的应用场景,这是5G更值得期待的地方。

如果运营商能够给5G切片提供一套商用化系统,来降低5G切片的门槛,方便用户的使用,那么5G切片技术就更加容易被推广和普及。

5G网络切片商城可能是未来行业趋势

1、有了整套打包方案,按需定制、购买切片网络将变得容易

前一阵子的MWC上海展上,中兴通讯就创新性地提出了“5G网络切片商城”的理念。个人或企业用户可以根据自身网络需求对需要的网络进行量身定制,操作方法就像淘宝上购买一件商品一样简单。对运营商而言,这套方案的优势在于它很大程度上降低了5G切片技术的获取门槛。它在运营商和用户之间建立起了一个快速沟通交易的平台方案,等于有了一个现成的商业模式,企业和用户的个性化需求都能得到满足。

在5G网络切片商城中,用户可根据自己的需求选择预定的切片模板并设置SLA参数,然后像在网站网购一样一键式下单订购网络切片。通过切片商城,运营商将切片带宽,时延,连接,安全等能力开放给第三方垂直行业以及OTT厂家。行业客户根据不同垂直行业的特点选择合适的切片,并可灵活定制切片。切片订购完成后,系统自动部署和激活网络,并根据用户负荷自动调整和优化网络资源,打造自己的“专网”。

现在,我们已经可以畅想下未来5G切片商城的运作情况了。

例如,一个游戏玩家想要玩一款VR云游戏,对网络带宽和延迟的要求都很高,他可以打开手机上运营商的App,进入切片商城,激活一个高带宽和低延迟的游戏加速包并支付,就能让设备接入到特定的切片网络中。

运营商也可以按照需求,切出不同速率的切片网络供用户选择。未来的流量包,也可能不再是简单以流量值来划分,同时还包含延迟、最高速率等参数。如果只是刷个朋友圈、看看短视频,或许买个价格实惠点的流量包就行;如果想要稳定的游戏网络,可能就得买专门的游戏流量包。

运营商通过这种新的商业模式,也能改变过去单一的营收模式,尝试更加多元化的增收方向,借助5G取得更大的发展。

2、对移动互联网、工业互联网、游戏、视频等多个行业更有积极意义

在5G网络切片商城中,运营商可以把网络切片卖给行业、企业用户,让他们再分发卖给个人用户。也就是说,5G网络切片商业模式,包括B2B、B2B2C,B2C等多种形式。

最近几年,网络上卖得非常火的互联网手机卡套餐,很大程度上就是因为运营商借助了互联网厂商的渠道和资源。不得不承认的是,很多时候,相比传统运营商,互联网厂商可能会更加了解C端的用户,也能更精准地掌握用户的需求。

如果5G网络切片也推出B2B2C模式的话,或许腾讯、网易、阿里这些互联网大厂,也能更好地帮助运营商推广业务。同时,他们也能及时把用户需求反馈给运营商。MWCS上,中兴携手移动、腾讯演示云游戏,其实就是设备商、运营商、游戏厂商三方在5G网络切片上合作的一个典型案例。

像抖音、快手这样的短视频平台,也可以利用5G网的大宽带切片,满足用户对网络速度的要求,提供更好的观看和上传体验。目前短视频平台和运营商的合作,还是以定向免流包为主,未来可能有加速包、上传包等更丰富的产品形式。

5G也对工业互联网的发展产生推动作用,5G可以用数字化、网络化来组建生产方式,真正的自动化和远程控制工厂,或许能借助它来完成。同时,有了5G网络切片技术和商业化的模式,高连接性和低时延切片网络会成为助力。

总的来说,相比4G,5G网络将会对社会和行业产生更加大的影响。5G技术所具备的新特性,给5G网络切片技术提供了切实可行的商业模式,设备商的提供的方案则能让这种新的商业模式尽快落地。

对运营商而言,5G时代通过网络切片技术实现的商业模式将会是全新并具有颠覆性的。它改变了过去传统的单一型的流量经营模式,有望摆脱管道化的命运。在深度参与到网络切片以及切片商城运营中,运营商也能更紧密地和行业以及个人用户产生联系,而不是只处于旁观者的位置上。

在5G时代开启和5G网络普及的过程中,运营商将会借助5G网络切片商城来提供差异化的网络服务,企业和个人用户也能获得个性化的体验。5G时代的网络切片商城模式,对运营商和用户而言,是一场新的变革,以一种类似于应用商店的方案,增强了网络变现能力,开创了新的价值空间,从而更好地让5G带给各行各业前所未有的改变。

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