刚刚,马斯克开了一场魔幻的发布会,介绍脑机接口公司Neuralink的最新进展,这也是马斯克成立这家神秘公司以来对外的第一次发布。

用一句话来介绍Neuralink发布的这款“产品”,马斯克打趣道,和所有科技产品一样,机器人、芯片和算法!唯一不一样的是,Neuralink还有Threads(线)。

马斯克说2020年之前将Neuralink的技术在人体上进行测试。

比头发丝还要细的一根线+缝纫机器人+芯片

今天马斯克的直播异常火爆,直播开始前的油管聊天室被刷到关停。

马斯克也在大家意料之中迟到了,今天的Neuralink技术演示直播现场,他整整迟到了将近50分钟!

上台后,马斯克先解释了Neuralink脑机接口的技术特点:

1、神经元大小的极小“线”(Threads);

2、用于将电极插入脑中的机器人;

3、强大的传感器(N1 sensor)。

其中,N1和Threads基本构成了整个脑机接口硬件N1 Implant,同时可以通过手机APP来控制。

图 | N1 Implant

目前,Neuralink已经创造出类似“缝纫机”的机器来植入Threads,Threads非常薄,在4到6微米之间,只有人类头发直径的三分之一,它可以深入到人脑组织。通过AI提高Threads输出带宽,从而让Threads以非常高的数据量执行读写操作,将捕获的神经元活动并传递给计算机。

现场的视频演示了Neuralink的机器如何将附着在芯片上的“Threads”植入大脑。

到目前为止,Neuralink仅将该装置整合到大鼠体内,该技术需要得到美国医疗监督机构的批准,才能用于人类。

同时,Neuralink还开发了一种定制芯片,能够更好地读取,清理和放大来自大脑的信号。现在,它只能通过有线连接传输数据(使用USB-C),但最终的目标是创建一个无线系统。

Neuralink联合创始人兼总裁Max Hodak表示,2020年将实现第一次人类测试,需要做C1-C4穿线脊髓手术(需麻醉),通过4个1024通道传感器从脑部运动和感受区域采集信号处理最后反馈回人体脊椎控制,以形成闭环,一旦植入可以终生使用,且植入硬件与外界的连接是通过蓝牙无线连接的。

疯狂的马斯克

2016年,马斯克和八个脑机接口领域的大牛共同投资成立了脑机接口公司Neuralink。这也是马斯克继火箭、超级高铁后的另一个刺激的项目。

这也是马斯克最神秘的创业项目,他很少在公开场合以及推特上提到Neuralink公司。在为数不多的采访中,马斯克提到,“脑机接口技术首次运用将是进行脑损伤修复。因为中风或在切除癌症病灶的地方,人类会丧失某种认知能力。”

如果Neuralink短期目标是治愈严重的脑部疾病,如老年痴呆症和帕金森症,那么它的长期目标则是通过“与AI的融合”来增强大脑,让人类与人工智能形成共生关系。

马斯克曾说过互联网、各种硬件设备让我们成为了电子人,他一直对当前的AI发展持悲观态度,主张AI末日论,将AI描述为“人类文明面临的最大风险”,他认为未来机器人会走上街头攻击人类,对全社会造成威胁。

所以他认为,为了不让人类变成人工智能的“奴隶”,我们需要开发人脑和机器存在共生关系的技术加以抗衡。“最终向人脑植入芯片才有可能会避免人类成为濒危物种。”

是的,马斯克的想法听起来非常“赛博朋克”。在今年5月,Neuralink计划在最新一轮融资中筹集5100万美元。如今Neuralink已经公布脑机接口技术的原理以及新进展,马斯克还要在2020年前在人身上完成实验。

从移居火星到改造人类,疯狂的马斯克正在让科幻变成现实。

脑机接口,你准备好了吗?

当前,脑机接口的技术形式一般可以分为非侵入式和侵入式。

非侵入式的脑机接口主要是通过电图传感器(EEG)来采集大脑释放的信号,它不需要像侵入式的将一些采集信号的设备植入到皮肤中,所以安全性以及易用性会更高,商业化落地的难度也相对要低。但是也存在着采集信号的精准度不高、信息量少等问题。

侵入式的脑机接口更多的是在各大科研机构的实验室中,主要是在大脑皮层中植入电级,它的采集信号的时间分辨率会很高,但是危险性和植入难度比较大。

两年前的4月,Facebook的硬件开发部门Building 8团队展示了用脑波打字的项目,就是从非侵入式切入打造一种穿戴式设备系统。

不过,当前脑机接口技术的真正进展,还是来自科学家和军方。比如美国国防部高级研究计划局(DARPA)去年公布了一项代号为N3的脑机接口开发项目,目的是在非手术的情况下实现大脑和系统间的通信,从而实现用脑电波操纵诸如无人机、无人火炮等外界设备。

今年4月,来自加州大学旧金山分校的研究人员则是通过AI将实验对象的脑信号成功转换为语音并进行播放。

不过,脑机接口技术也面临着技术之外的伦理道德的挑战,它会不会改变人类的意识活动,甚至创造一个新的人类?当科幻真的变成现实的时候,恐怕这个世界既疯狂也可怕。

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