2019年虽在美中贸易战的不确定性阴影之下,投资人仍对机器人、自动驾驶、人工智能及机器学习领域保持很高关注力。2019年上半年,对机器人公司的投资总额超过156.4亿美元,主要投资市场包括医疗机器人、物流和制造业,但仍以自动驾驶汽车的机器人获得最多。

机器人产业将持续关注交通运输,包括自动驾驶汽车和其支持技术。目前,将AI结合机器人软件、制造工业自动化和物流机器人,已获得不少投资关注。相较于供应链、服务型和消费性机器人的交易较少。

以下由The Robot Report整理,2019年上半年度机器人产业十大事件:

1、消费性机器人公司Anki倒闭

消费性机器人公司面临倒闭潮,如:Jibo、Keecker、Laundroid和Mayfield Robotics,而Anki于4月29日倒闭对该行业造成重大打击。

2、波士顿动力打进物流市场

波士顿动力公司(Boston Dynamics)2017年被软银收购,今年(2019)波士顿动力公司(Boston Dynamics)收购了新创公司Kinema Systems,强化利用视觉传感器和深度学习软件来帮助机器人搬运箱子,被视为进入物流市场的开端。

3、Robust AI为机器人构建工业级认知平台

Robust AI正试图为机器人构建工业级认知平台,采用混合方法,结合多种技术,包括深度学习和早期AI研究。

4、Amazon推出全新物流机器人AGV及AMR

亚马逊机器人公司(Amazon Robotics)的Kiva Systems,于2012年被Amazon以7.75亿美元收购,建构物流机器人市场。这也促使其他新创公司开发自动导引车(AGV)和自主行动机器人(AMR)给其他零售商和第三方物流公司。今年亚马逊收购了Canvas Technology,强化机器人空间AI(spatial AI)能力在动态环境中安全导航,利用传感器和立即寻址与地图构建(SLAM)软件的组合可不断更新共享地图。

5、微软推出Windows 10专用ROS

微软推出适用于Windows 10的机器人操作系统(ROS)的实验版本。ROS是一个开源平台,提供开发人员各种函式库和工具来构建机器人。

6、iRobot推出Terra t7割草机机器人

iRobot推出Terra t7机器人割草机将于2019年德国销售。利用beacon技术定位,只需要在院子周围放置无线讯标,通过不断训练即可自动进行割草。

7、科技大厂致力于开发机器人工具

Facebook开放PyRobot框架,用于机器人研究和标竿学习,旨在让AI研究人员和学生能够在几个小时内让机器人工作。

微软除了ROS工作之外,借助Microsoft AI、Azure工具和模拟技术,如微软的AirSim或行业仿真器允许机器在安全且真实的环境中学习。

Amazon推出RoboMaker云端机器人平台,为开发人员提供云端构建、测试和部署机器人。

Google 推出自家的云端机器人平台。

8、Aria Insights关门

无人机制造商Aria Insights(前身为CyPhy Works)突然关门,可能因创办人Helen Greiner被聘为美国陆军机器人顾问有关。主要产品具AI及机器学习能力,可持久空中侦察和通讯(PARC)。

9、投资自动驾驶汽车工业机器人

虽然Aurora Innovation新创公司结束了与福斯汽车合作关系。今年获得6亿美元投资,来自现代汽车集团、起亚汽车及投资管理公司Baillie Gifford。还有,从Amazon和红杉资本(Sequoia Capital)筹集5.3亿美元,并于5月收购了都卜勒光达(Doppler lidar)供货商Blackmore Sensors and Analytics。

自动驾驶汽车的光达技术,也是投资目标。以色列的Innoviz Technologies 获得3800万美元(3月份筹资1.32亿美元)、Sense Photonics的2600万美元和BrightWay Vision的2500万美投资。

机器人安全性也是投资者关心的问题,Edge Case Research和保险商实验室(UL)以700万美元收购KVA技术和管理咨询公司。自动驾驶汽车的软件也是投资重点,例如Kaiyi Technology 1440万美元和种子轮投资的450万美元,Gatik与Walmart的合作关系以及Apple收购Drive.ai。

Monet Technologies由六家日本汽车制造商和软银组成的合资企业,共筹集了260万美元。优步公司收购Mighty AI公司,强化培训机器学习和自动驾驶汽车的数据标注能力。

10、娇生公司收购了Auris Health

娇生(J&J)子公司Ethicon以34亿美元收购Auris Health及FDA批准的Monarch平台,成为机器人技术应用于医疗产业的最大规模并购交易。

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