科技巨头们申请的新专利常常会成为媒体的关注目标,因为这些专利可能反映了该公司未来的产品方向。

近日,据报道,谷歌有可能要为蹒跚学步的孩子创建一个专门的搜索引擎。

这家科技巨头已经在欧洲申请了一项专利,名为“儿童游戏语音搜索体验”(Gamifying Voice Search Experience for Children),该专利赋予了它开发这一概念的独家权利。

未来的这款产品将使用对儿童比较友好的气泡界面来与婴儿互动,目标人群是托儿所年龄段的儿童。

这将独立于谷歌语音助手Google Assistant,后者已经允许人们在自己的设备上进行语音激活的搜索行为。

然而,教育专家对潜在的侵犯隐私的风险提出了担忧,这些担忧和对亚马逊Echo音箱的担忧差不多,以及让孩子对科技上瘾的风险。

被窃听?

就在几周前,有报道表示,Google Assistant可以让其员工接触到一些用户的音频记录。

他们担心,这可能是谷歌即将在在智能手机、平板电脑和笔记本电脑上推出的另一项功能,让这家硅谷公司能够有效窃听他们的对话。

但该公司坚称,它可以将内容搜索转变成一种类似游戏的体验,教会年轻用户如何搜索有趣的内容。

详细介绍这项专利的文件显示,该平台将专门针对“还不能阅读文字的儿童”,即三岁以下的儿童。

儿童们可以通过打破屏幕上的气泡来控制搜索功能,这可能会鼓励他们谈论一些和他们年龄相符的话题,比如动物或游戏。

这些动画气泡将在页面上保持活跃状态,以显示搜索引擎正在“积极地聆听”。

在模拟情景中,一个孩子可能会说“长颈鹿”,然后搜索引擎就会在屏幕上显示图片或视频,用户可以表示“喜欢”或“不喜欢”。搜索引擎也鼓励他们留下评论。

然而,谷歌坚称,这一概念仍处于萌芽阶段,甚至可能不会成为现实。它和许多其他科技公司一样,每年申请大量专利,但只有其中一部分会进行完全开发。

此前,亚马逊的Echo音箱也被曝出存在隐私风险,报道称,Echo依赖关键词唤醒,即使人们没有说关键词,它也可能意外被激活并记录下音频信息。

英国安全研究员马克·巴恩斯(Mark Barnes)发起黑客攻击,将2015年和2016年版本的Echo变成了一个现场麦克风。通过类似的手法,骗子也可能会利用该款设备收集敏感信息。

本月早些时候,谷歌承认,它让员工可以从其谷歌家庭和Android智能音箱中获得一些录音。

这家科技巨头说,它将这些片段提供给语言专家,由他们人工审阅录音,研究客户的语音,以改进谷歌助手的语音激活功能。

虽然该公司只审查相对较少的用户音频片段——约0.2%的录音由谷歌承包商审查——但据报道,这种做法在审查过程中收集了一些个人信息。

报道称,谈话内容涉及主题。报道中提到的谈话内容包括父母和孩子之间的对话、争吵以及包含私人信息的专业电话。

其他更严重的例子包括一名女性处于“明显的痛苦”之中,以及一些私人问题,比如男性使用他们的智能中心搜索色情内容。

在一份声明中,该公司承认,少数匿名录音是由其专家转录的,并透露,在一些荷兰音频数据被泄露后,已展开调查。

谷歌在一份声明中说:“我们与世界各地的语言专家合作,改进语音技术。这项工作对于开发像Google Assistant这样的产品所需的技术至关重要。”

“我们刚刚得知,其中一位评论者泄露了荷兰的机密音频数据,违反了我们的数据安全政策。”

对于新申请的这份专利,谷歌则在一份声明中说:“我们对各种创意提出专利申请。有些产品已经成熟为真正的产品,有些则没有。我们未来的产品不一定要从我们的专利申请中推断出来。”

但一些人仍然担心,这可能会让年轻人对科技上瘾。

Real Education运动主席克里斯·麦戈文(Chris McGovern)在接受采访时表示,这些小玩意“助长了我们在学校里对数字技术的迷恋——他们非常依赖它,这让他们远离了传统书本形式的印刷文字”。

围绕谷歌的不断争议

谷歌过去也常因各种各样的事情而饱受争议。

2019年3月,谷歌拒绝下架沙特政府一款允许男性追踪和控制女性的应用程序。这家科技巨头表示,允许男性监视女性的软件符合其所有条款和条件。

2018年10月,Google+软件漏洞导致“数十万”用户的个人信息被泄露。据报道,该问题在2015年至2018年3月期间影响了该网站的用户。

该漏洞允许应用程序开发人员访问用户的姓名、电子邮件地址、职业、性别等信息。

谷歌宣布将永久关闭Google+社交网络,部分原因是这个bug。

它还宣布了其他安全功能,这意味着应用程序将需要通知用户他们将访问哪些数据。用户必须提供“明确的许可”才能访问它。

2018年8月,美联社主导的一项新调查发现,一些谷歌应用程序无需询问就自动存储有时间戳的位置数据——即使位置历史记录已经暂停。地图会存储用户的位置快照,天气预报app信息更新时也会精确地指出用户所在的位置。

此外,简单的搜索程序,比如“巧克力曲奇”或“儿童书包”,就可以产生用户精确的经纬度数据(精确到每平方英尺)加上标签,并将其保存到谷歌账户中。

2018年7月,欧盟对谷歌处以50亿美元罚款,原因是它迫使包括韩国三星(Samsung)和中国华为(Huawei)在内的主要手机制造商默认预装其搜索引擎和谷歌Chrome浏览器,从而将竞争对手排除在欧盟之外。

2018年7月,据《华尔街日报》报道,Gmail的数据隐私实践表明,第三方开发者阅读用户Gmail消息内容是很常见的。

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