与他的第一次相遇,

是在一次新产品发布会上。

当时,

他刚刚在云灾备领域崭露头角。

发布会的规模虽然不大,

现场布置也不称不上酷炫,

但是他对自身数据复制技术的自信,

以及在云灾备领域敢为天下先的勇气和魄力,

让人印象深刻。

他,就是上海英方软件股份有限公司。

为了称呼方便,人们都习惯称他为“英方”;在成功挂牌新三板后,也有人称他“英方股份”;现在,英方更愿意人们称呼他“英方软件”。这算是变化吗?变化后面又有哪些深刻的背景?

曾经的“小而美”

不知你是不是也有这样的感觉,如果是经常联系、见面的老朋友,反而不容易察觉对方身上的细微变化。叫惯了英方,现在称呼英方软件,一开始感觉有些拗口。但是对于已经成功跨过创业期、进入快速成长期的英方软件来说,“软件公司”、“基础软件公司”这些标签正在变得越来越清晰。

在灾备领域耕耘了多年的英方软件,于2015年祭出“云灾备”的杀手锏,为更多人所知。他最初推出云灾备服务时,灾备行业一些公认的领导者还在按兵不动。正是凭借概念、技术或商业模式上的“一招鲜”,许多创业公司才能在传统市场的夹缝中开辟出一条新路。当时的英方软件就是这样一家典型的“小而美”的创业企业。

2016年,笔者第二次参加了英方的媒体沟通会,会上他们发布了一本灾备行业白皮书。英方软件当时给笔者最突出的印象是:他和阿里云等一些快速发展的云平台有非常好的合作,这让他的云灾备有的放矢;除了软件,英方软件还有外观漂亮、精巧便携的“硬件”,方便本地用户灾备上云;最让英方软件感到自豪的是,他拥有可以媲美国际大厂的数据复制技术,这也是英方软件的立足之本。

核心是数据复制,技术落地的“一招鲜”就是云灾备。这既能凸显英方软件的差异化竞争优势,又符合云计算发展的大势。英方软件乘云而来。大量实践证明,很多创业公司难逃“跟风”的命运,当“风口”在的时候,还能一帆风顺,但在“风口”过去后,由于能够保证公司长期发展的核心技术、专注力和扩展性缺失,使得某些曾经风光一时的创业公司最终从先驱变成了先烈。

不可否认,云灾备成就了小而美的英方软件。不过,灾备只是数据复制技术的一种应用和体现。《三命通会》中有云:飞龙离天,随云入渊;潜龙在渊,随云上天。从灾备到数据安全,再到数据复制,英方软件更加专注于软件本身,专注于软核心、硬科技,也希望未来有更大可以施展的空间。

如果从2009年6月公司北京研发团队成立算起,英方软件已经在行业立足十年。都说“十年磨一剑”,十年后的今天,英方软件这柄宝剑不仅更加锋利了,而且变得更加厚重。

因为热爱,所以选择奔跑

从灾备到数据管理

时代在变,技术在变,称谓当然也在变。原来做基础设施的厂商,现在都摇身一变成了IaaS云厂商;原来做系统集成和IT服务的厂商,现在都成了时髦的云MSP服务商;原来做存储和数据保护的厂商,现在都在深入数据智能和管理、治理领域。

从英方到英方软件,这并不是公司定位的改变,而是基于其基础软件定位的产品扩展和拥抱需求的全方位覆盖。在与英方软件日益频繁的沟通和交流中,能够切实感受到这家公司一点一滴的变化。

如果说灾备上云是一种横向的扩展,那么,从2018年开始,英方软件逐渐加强了纵向的扩展,即从灾备领域拓展到数据管理领域。英方软件先后对多个产品线进行了扩展,比如在原有的容灾系列产品的基础上,又增加了数据库复制产品以及数据流管理平台,实现用户核心数据库实时同步、容灾、数据库格式转换、数据脱敏、提取等。以数为基,以应用为驱动,其实从云灾备开始,英方软件就一直在围绕着“数据”做文章,只不过原来将主要精力放在数据的存储和安全保护上,现在则延伸至对数据进行统一管理,进而为数据的智能分析和价值挖掘奠定基础。

举例来说,2018年11月,英方软件发布了统一数据管理平台,它要解决的不仅仅是云端数据管理,更是灾备数据管理问题。包括大数据产品、数据管理产品,以及可以实现底层灾备、中层数据库以及高层业务系统的文件管理在内,英方软件的产品线日益丰富,而且层次分明。如今,英方软件的统一数据管理平台已经实现了软件产品的统一管理。以国泰君安证券为例,通过与英方软件合作,国泰君安证券构建了一套包括灾备、企业网盘、大数据应用等在内的数据管理平台,平台的上线进一步提升了其金融服务的效率和普惠性,满足了客户投资理财和金融数据管理的多元需求。

众所周知,大数据已经进入2.0时代,前期投入了大量资源的企业已经有能力自己搭建符合业务需要的大数据平台,并且通过大数据平台的统计、分析、量化、转换、建模等功能创造数据湖,既而挖掘数据业务规律,提升数据价值。这就对数据的复制迁移提出了更高的要求。有了灾备的技术基础和丰富的实践经验,满足大数据的复制迁移这一刚性需求对于英方软件来说不在话下。英方软件正在为大数据治理铺路搭桥。

有人这样说,所有的公司都在互联网化,而所有的互联网公司都在AI化。AI离不开数据。数据是新的生产资料,而AI是新的生产力,两者的结合将带来更大的颠覆。如今,企业都已经清楚地认识到,数据是企业的战略资产,谁掌握了数据,谁就拥有明天。英方软件是帮助企业客户实现数据化的重要推手和赋能者。

从数据管理到数据复制

在交流的过程中,英方软件多次强调的一点是,他们的定位其实并没有改变。因此有必要重申:英方软件是一家专注于数据复制的基础软件厂商,致力于动态文件、数据库日志复制、云端数据复制技术的研发与推广,其产品涉及操作系统、中间件、数据库等层面,可广泛应用于灾备、数据安全、数据治理、业务连续性管理等领域。

这是一种技术上的回归,用技术去丰富场景,然后在场景中进一步贴近用户。这正是基础软件厂商的优势所在,它可以把用户变为伙伴,然后一起成长。2019年,海通证券推出了数据中台、业务中台和技术中台三大业务,在数据中台层面,海通证券与英方软件开展了深入合作,其中包括针对物理机、虚拟化以及云端环境的数据监控、灾备、迁移、同步、分发、共享,以及大数据抽取、转换等多维度的数据和业务管理功能。

英方软件界面

生态即渠道

理念、技术与市场,对于成功的企业来说缺一不可,对于一个成长中的企业就更为关键。在“小而美”的阶段,英方软件得益于云计算的快速兴起,不断夯实以数据复制为代表的技术基础,在今天走向更广阔的数据管理领域的时候,市场和销售能力则成为一个严峻的考验。

如何实现增长?每家企业都有自己的独到之处。建立完善的渠道体系,拓展市场覆盖这是最基本的。在此基础上,云计算时代对厂商来说最大的挑战来自生态。云计算本身就是一个庞大而复杂的生态,没有一个厂商能够仅凭单打独斗就可以满足用户的所有需求,所以必须找准自己在生态中的地位,然后最大程度地联合生态中的各类合作伙伴,才能为客户提供适合的解决方案。

建立生态并不是那些所谓的大厂商的专利,所有厂商,无论规模大小,也无论处于生态链中的什么位置,都在建立以自己为中心的生态圈的同时,也融入到其他大大小小的生态中。

作为一家软件厂商,英方软件首先就要抱着开放的心态,主动“被集成”,融入到各类相关的解决方案中;在渠道层面,无论是像华为这样的IT厂商,还是像AWS、阿里云这样的云服务商,都是英方软件最好的渠道通路;英方软件还与像Infortrend这样的硬件厂商合作,基于产品的互补性,打造新的解决方案,为用户创造更多价值;另外,英方软件自己的渠道体系也在不断打磨之中,依托于全国9个大区,在进行区域深耕的同时,还将区域与行业结合,以用户为导向,不断完善代理商体系。

9月18-20日,2019年华为全联接大会将在上海举行。作为华为生态圈中的一员,英方软件今年将连续第四次参会,将展示AI时代下的数据可能,以及基于数据复制与管理技术的数据安全、灾备、业务连续性和数据治理四大板块。

这一次,你可以清楚地看见英方软件的变与不变。

编后记

无论是小而美,还是大而全,只要是在正确的时间做正确的事,就能保证企业在正确的道路上勇往直前。作为旁观者,笔者可以说见证了英方软件最重要的成长阶段。说实在的,英方软件的成长速度有些超出了笔者当初的预期。英方软件不仅抓住了“灾备”这一刚性需求,而且善于求变,将自己的长处和优势与“数据”这一智能时代的核心无缝结合,实现了可持续增长。

都说得数据者得天下。今天,无论是后端的IT基础架构,还是前端的各类应用,特别是AI应用,无不以数据为基础。说到底,灾备的核心也是数据。从灾备到数据管理,这是水到渠成的事。英方软件并不是第一个吃螃蟹的人,却是看得最清、走得最坚定的其中一个。

围绕数据做文章,大家都懂这个道理,但是能不能做得到?能不能做得好?还要实践来检验。

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