“中台”何其多?数据中台、业务中台、技术中台、管理中台、安全中台、AI中台、营销中台,数不胜数。

如今,越来越多的厂商推出自己的各类中台,越来越多的企业用户开始部署中台。中台是一个产品或解决方案,还是一套战略或流程,众说纷纭。有人对中台推崇备至,有人则不以为然。中台在企业数字化转型的进程中到底扮演一种什么样的角色呢?

01、中台,何处不在?

记者最近做了一系列采访,采访的对象包括云平台厂商、应用软件厂商、云服务商、数字营销厂商以及用户等,十分巧合的是,所有被采访对象都多多少少地谈到了中台。

现在,许多新建的机场都在建设“两个机场”:一个是越来越漂亮的现代化土建机场,另一个就是数字孪生的智慧型机场。所谓数字孪生机场,就是利用物理世界实体机场的模型,结合传感器的数据以及其他相关数据等,在虚拟数字世界映射出一个与物理现实世界完全相同的数字机场模型。已经投入运营的北京大兴国际机场就是数字孪生机场建设的典范。它建立了数字孪生机场服务中台,以此支撑智慧机场安全业务、智慧机场运行业务、智慧机场管理业务、智慧机场服务业务、智慧机场商业业务等几大主题。

在香港主板上市的微盟集团以互联网定制开发为主营业务,专注微信服务号、企业号、微信公众平台开发和微信小程序等的微信开发服务,在微信商城、会员、分销、营销互动,以及商业地产、酒店、医疗美容、汽车和零售等行业具有丰富的开发经验。在微盟小程序SaaS业务架构中,核心的一层便是应用中台,它的最底层是SaaS业务框架和能力中台,中间层则包含客户中台、数据中台和财务中台,最上层则是营销中台、销售中台和服务中台。由此可见,中台的理念和模式已经贯穿微盟的开发服务,为各类业务方案的开发提供了全面、稳定、灵活的支撑。

卓朗昆仑云的容器云解决方案以横向技术场景(DevOps、微服务、自动化运维等)与纵向行业场景(金融、制造、政务等)为目标,深入结合卓朗容器PaaS平台完备的保障体系,为用户打造更为敏捷、高效的数字化平台。卓朗昆仑云在其解决方案的开发中就采用了中台思维。卓朗昆仑云策略之一便是以中台思维打造面向生态的全域服务,具体来说,就是以打造中台的思维来看待以容器为代表的新一代云原生技术,以积极的心态主动向新技术靠拢,理性处理商业产品/商业服务和自主保障能力的关系,深入认识技术引进和能力建设并重的深刻意义。在支持企业业务云化的过程中,中台的重要性不言而喻。

软通智慧将“中台”应用于智慧城市的建设,在统一的中台之上打通数据,提供信息基础设施资源的调度与管理,使能智慧业务的创新。软通智慧将自己的数字化智能中台比喻为智慧城市的基座,融入了城市的模型库、算法库,以及数据调用接口等。在这个基座之上,城市的各类应用系统,如环保、水务、平安城市等协调发展,实现了智能化和数据的规范化。在软通智慧打造的数字孪生城市解决方案中,其数字化智能中台提供了数据共享交换、数据统一分析和构建城市信息模型的基础能力。

从上述这些中台的应用场景中,你可能已经对中台的概念和应用有了感性上的认识。中台是底座,中台是连接器,中台是数字化应用的赋能者……中台是否放之四海皆准?是不是所有的企业都应该建立自己的数据中台或业务中台?应该如何最大程度地发挥中台的作用和价值呢?

中台的概念最早是从美军的作战体系演化而来的。现在技术上所说的中台,主要是指要学习这种高效、灵活且强大的指挥作战体系。所谓业务中台,是通过制定标准和机制,把不确定的业务规则和流程通过工业化和市场化的手段确定下来,从而降低人与人之间的沟通成本,同时最大程度提升协作效率。总之,中台的最终目标是为了突破效率瓶颈,降低创新成本。

中台为更多人所熟悉,可能多是源于阿里巴巴的“大中台,小前台”战略。在业务迅速扩张,不断有新业务融入,整个业务和技术体系越来越庞大和复杂化的情况下,阿里巴巴在实践中将自己的技术和业务能力沉淀出一套综合能力平台,具备对于前台业务变化和创新的快速响应能力。这套支撑体系或者说平台就是所谓的中台。如今,阿里巴巴的数据和业务双中台,成了各类厂商和用户竞相模仿和学习的对象。业务中台将后台资源进行抽象包装和整合,并转化为前台友好的可重用、共享的核心能力,实现了后端业务资源到前台易用能力的转化;数据中台从后台和业务中台实现数据流入,完成海量数据的存储、计算、产品化包装过程,打造企业的核心数据能力。

总之,中台是企业数字化转型最佳实践的总结和归纳,也是企业数字化能力的沉淀。它是一个综合体,包括企业的战略、技术体系、数字化工具和人。

02、中台不是一个产品

海比研究在其发布的《2019中国数字企业中台应用现状与趋势研究报告》中指出,中台是融合了战略、技术、组织、能力、机制等多种因素的体系化工程。企业从各自不同的角度,提取出自己的产品理念。在众多的中台里,数据中台、业务中台、组织中台和技术中台是最关键的,其中业务中台可以让前台系统更敏捷,数据中台则让前台业务系统更智慧,组织中台提升了组织资源的利用率,技术中台则是支撑上述所有中台持续运转的基础。

关于中台,业内虽然还没有统一的定义,但是软通智慧的观点具有代表性:将复杂多样的前台系统中的通用业务和技术能力下沉到中台层,赋予前台更高的灵活度和更强的能力支撑,最终改善业务的响应能力,这就是中台的价值所在。

美国并没有中台这一概念,更多人熟悉的是数据运营管理平台。智领云联合创始人、CEO彭锋认为,无论是数据运营管理平台还是中台,它们的目标是一致的,那就是实现公司的数字化运营,即与公司运营相关的管理、市场、产品和人员全部数字化。在实现数字化运营的过程中,数据中台的作用是将与数据相关的可复用和共享的能力集中起来,不用每个部门重复做。不同部门在使用这一公共能力时互不影响,所有新功能都可以在这个中台之上进行扩展,有效避免数据孤岛。

用友集团CTO程操红指出,中台虽然是一个新概念,但并不是一个新事物,它是随着新技术、新商业和社会文明的不断发展与进步而产生的,可以帮助企业和公共组织解决面临的诸多挑战,比如持续改进产品和服务质量,提升经营和服务效率,满足个性化需求等,最终实现稳健、绿色、可持续性发展。

程操红举了波音787的例子,它拥有超过230万个零件,供应商遍布全球。每家供应商都有独到的技术和生产工艺,但因为供应链太长,给供应商之间的协作增加了难度。研发、生产跨越多个时区,再加上语言、文化上的障碍,而数百万个零部件又必须在规定的时间及时交货,这对全球供应链协作来说是非常大的挑战。中台的本质是实现连接、协同和共享,驱动数字经济从垂直分工走向水平分工,从而沉淀出更多专业、高价值、低成本、可复用的能力。

谈到中台化的架构,程操红认为,不能仅仅停留在云计算、分布式、容器化、微服务、异地多活等高性能云原生的技术架构上,而要充分考虑前台业务和中台之间的关系,同时复用的层次也不能仅停留在功能级,而要拓展到数据级、运营级的端到端解决方案。从架构层面看,中台的建立一定会引入新的架构概念,比如能力、业务,也会采用互联网及软件工程实践中沉淀下来的成功框架、模式和工具,比如微服务、SOA、插件化等。

中台是一种能力,其价值是打通多渠道、多个端口,将品牌、市场、服务、交易的渗透点、端点连接起来,形成数据的集中。有了数据的集中,就能够通过数据中台形成数据的建模、数据的算法,以及数据的分析,并反馈给前端业务,进行创新和智能化的运营。云徙科技CEO包志刚表示:“由于互联网带来的多样性,销售渠道越来越多,呈现出端的复杂性和渠道的多样化,用户亟需中台的能力,快速支撑端的变化和渠道创新。”

海比研究的调查显示,66.5%的大型企业和28.7%的中型企业对中台有所了解,并且关注中台市场的发展动态,但也有38.2%企业用户目前还处于对中台概念的认知阶段,缺乏对中台更深层次的理解,仅有11.4%的企业用户将中台上升到战略层面。企业用户在规模、数字化应用需求、技术能力等方面存在差异,所以在是否选择中台、如何建设和使用中台等问题上想法、进度也会不同。小公司是否需要建设中台,企业发展到何种阶段才适宜引进中台,这些问题都需要更加细致而深入的研讨。

中台不能纸上谈兵,而是应该在不同行业、不同应用场景中积极寻找可以落地的土壤。可能很多人都吃过良品铺子的休闲零食,它就是中台战略的受益者之一。良品铺子拥有2300多家线下门店,同时平台电商的比例超过40%。良品铺子通过APP、小程序、直播、线下门店等全渠道布局,不断推动业务的快速发展。良品铺子希望借助与云徙科技搭建的会员中台,实现全渠道三通,即会员通、数据通、运营通,也就是数字资产化。通过与云徙科技合作,良品铺子建立了消费者会籍管理模式,服务后端的导购、运营和客服场景。会员档案就是全渠道的档案,在此基础上可以进一步对会员数据进行清理,实现线上线下整合,以及统一的运营。

中台的概念也被一些先锋型的车企率先采用,领克汽车就是一例。领克汽车是吉利汽车与沃尔沃汽车合资成立的,2019年上半年,其累计销量达到55877台,同比增长20.81%。在阿里云的中台理念和杭州数跑科技有限公司的技术支持下,领克汽车搭建了新零售营销平台。通过新零售营销平台,领克汽车对所有渠道的销售与服务业务进行数字化升级,专门为销售顾问配备了销售助手APP,为服务顾问配备了相应的服务助手APP,不仅可以将线下客流状态、销售过程和服务过程的实时数据上传到营销平台,让主机厂实时获知各经销商的销售动态,而且销售顾问和服务顾问还能从APP上获取高质量的行为指导意见。另外,领克商城的线上线索也会通过新零售营销平台的“营销大脑”进行数据清洗和人物画像分析,将有效线索分发到相应销售顾问和服务顾问的APP上。领克汽车的新零售营销平台颠覆了传统主机厂采用的DMS经销商管理方式,以用户为中心,将数据能力贯穿领克汽车的各个业务场景,实现了数字化营销。

当前,主要还是一些行业的头部客户在建设自己的中台,大型互联网企业,前端业务变化快、需要及时响应的快销、餐饮等行业客户,以及面临多元化业务发展挑战的汽车、房地产等企业,已经在中台上有了比较成功的应用。

03、开启中台可运营新时代

海比研究将中台厂商划分成四大类:以云徙科技、数澜科技等为代表的独立中台技术开发商;以阿里巴巴、京东等为代表的大型互联网企业;以用友、致远互联等为代表的一体化数字企业服务商;以红火台等为代表的行业中台解决方案提供商。每类厂商在中台方面各具优势和特点,共同推动了中台的落地以及技术和商业模式的创新。

云徙科技对数字商业拥有深刻的洞察,也是国内较早以“业务+数据”双中台为核心,助力企业实现数字化营销转型的厂商。它在业务与数据双中台落地方面拥有丰富的实践经验,三年多来,重点帮助消费品、地产、汽车三大行业超40家标杆客户成功实现数字化转型和创新,将中台运营推进到“深水区”。

在2019年的云栖大会上,云徙科技数字双中台3.0正式发布,开启了中台可运营的新时代。

在2018年的云栖大会上,云徙科技发布了数字中台2.0,具备了解决数字化转型核心问题的三大能力,即消费者触达能力、全渠道交易能力和基于数据的运营能力。今年提出的数字中台3.0相比2.0,除了基于核心技术继续提升商业运营能力以外,还重点实现了会员运营、业务协同、研发数字化的全面提升。包志刚表示,数字双中台3.0不仅仅是从基础能力到商业能力的升级,更通过数字中台驱动业务协同与智能运营。

云徙科技数字双中台3.0具有以下特点。在业务中台方面,归纳总结出105种商业能力,大大提升了企业业务协同作战的能力;推出用户域、营销域等11个域的商业运营工具,覆盖数字商业全场景;可自定义运营能力,按场景独立部署和使用。在数据中台方面,升级融合成7大主题数据服务+10大主题数据模型+3大数据工具;提供商品企划助手、营销助手、智能配补货、运营雷达、老板看板等更加丰富和精细化的数据服务与工具;用精准的用户画像帮助营销人员实现精准定位,提升投资回报率。

另外,云徙科技数字双中台3.0还创新性地引入两大中台运营理念:MPC Middle-platform Console(中台控制台),为业务架构和技术架构服务,让中台里的业务流程可编排、业务规则可配置、中台能力可视化、中台商业能力可运营;BOC Bussiness Operation Center(商业运营中心)涵盖数字营销从会员域到营销域到服务域的全域运营工具。

包志刚表示,云徙科技以“业务+数据”双中台为核心技术,驱动企业数字化转型,赋能新零售商业创新,助力业务持续增长。通过部署在云上的业务中台+数据中台,向下连接企业内部系统,提取原生数据,进行数据模型分析;对上支撑前台业务端,快速赋能业务创新。云徙数字双中台3.0关注如何为企业提供更加完整、全面的中台可运营能力,让企业的IT团队拥有扎实的云原生中台建设研发平台,从以前的刀耕火种走向生产自动流水线。

云徙科技的数字双中台3.0让人印象最深的是,它提炼出很多标准化的可对外输出的能力与API,并且可以实现业务的可编排,具有丰富的创新配置。以快消品牌为例,原来研发新应用平均需要一两个月甚至更长时间,但是采用融合了云徙科技I-DP和X系列研发管理工具的数字双中台3.0,研发进一步提速,促销、秒杀活动最快上线时间缩减到两天以内,研发效率至少提升15%。

04、云原生与数据中台相得益彰

10月26日,武汉智领云科技有限公司(以下简称智领云)在武汉组织了一场名为“云原生与数据中台实践”的技术沙龙。在智领云看来,云原生技术与数据中台正是实现企业数字化运营所必需的创新技术和方法论。成立于2016年的智领云专注于大数据、云计算领域的核心技术研发,公司研发的BDOS(大数据操作系统)采用业界领先的容器技术,对大数据系统需要的各种组件进行标准化和产品化,在统一的云平台架构下运行,为物联网、机器学习、人工智能、商业智能、互联网应用提供全面的大数据平台及运维支持,快速高效地实施、开发和管理企业级的大数据系统。数据中台在企业的大数据应用中成了非常关键的一部分。

基于“平台+数据生态”的策略,BDOS可以帮助企业构建内部的数据驱动生态平台,它兼容市场上的主流技术,支持企业内部不同角色在细分领域对数据的需求,并在统一数据标准下实现数据共享。智领云将多年来在大数据方面的成功实践和经验进行总结,形成了方法论,而实际上智领云的数据中台也就是这种数据管理方法论的集中体现和输出。

彭锋指出,和“上云”一样,企业在搭建中台之前一定要搞清楚,企业为什么要采用中台,以及中台到底能够给企业带来什么样的改变和收益。接下来,企业部署中台时要遵循相关的方法论。数据中台贯穿于整个IT系统,旨在打破企业的数据孤岛。通常情况下,企业由于缺少专业技术人才,对中台的理解可能不够全面和深入,所以更需要像智领云这样的合作伙伴,借助其融入了中台框架的成熟的平台和解决方案,提升数据应用的效率。智领云的优势正在于此,它提供了标准化、高效率、稳定和灵活的数据平台,让用户“拿来即用”,数据中台也就在这种情况下发挥出潜移默化的作用。

数据中台有三大支柱:底层的数据运营管理平台、中间与业务相关的数据能力的共享与复用、最上层的公司组织架构和开发流程的调整与优化。彭锋认为,数据运营管理平台一定是基于云平台和容器的,这样可以确保对资源的统一管理、弹性扩展,同时实现数据与资源的隔离,让各业务部门对数据的使用和共享不受相互影响。

数据中台的建立不仅打破了数据流动的壁垒,带来应用和开发流程的改变,并且带动了企业管理架构的变革与优化。借助数据中台的能力,智领云的最终目标是为企业的数据应用赋能。

05、中台是“一把手”工程

用友企业云服务的核心理念是数字企业、智能服务。iuap作为用友云的统一支撑平台,向下对接主流云计算基础设施,向上服务整个用友云SaaS、BaaS、DaaS及产业和伙伴生态。用友云各领域服务和行业服务都基于iuap平台构建的。程操红介绍说,iuap5.0即是按中台理念、采用中台架构、提供中台运营体系的新一代企业云服务平台。它提供了平台化的组件、框架和工具,以及企业云服务必需的基础技术能力、业务能力和数据服务能力。

用友云iuap平台拥有“四新”:新技术,基于云原生架构并提供IoT、区块链技术的封装,可以对接企业服务的各种应用场景;新架构,基于全新的能力化中台架构;新理念,数据驱动和基于“小友”(智能财务机器人)的智能嵌入;新生态:基于统一开放的平台,具有面向生态的开放性。

程操红给企业提出建议:企业如果想部署中台,就要充分理解中台包含了组织、业务、架构、文化等多方面要素,如果孤立地从某个角度推中台通常不会取得成功。中台的落地要视不同行业、客户规模、业务和组织现状,从组织、技术、业务架构和文化等多个维度共同推动。

中台落地也是“一把手”工程,首要获得领导层的认可和支持;其次要引进适合企业自身的中台化的技术、应用和数据架构;最后,以中台为核心打造新业务的同时,还要注意融合并改造历史遗留的业务和应用,并对组织架构和管理机制等进行适当的调整。

06、把数据更好地用起来

“数据中台其实是一套系统,是将企业的数据持续运用起来的一套机制。这是一套动态的体系,而不是一个具象的软件或产品,不能直接拿来就用。”数澜科技联合创始人、CFO高雁冰解释说,“数据中台是一个工具,融合了企业本身对数据的理解和认知,然后再加上企业本身特性化的数据,共同形成了一套资产和体系。”不同的企业,其数据中台也千差万别,比如万科和碧桂园虽然都是房地产企业,但是它们的数据中台肯定是不同的。

企业搭建数据中台的过程就是将业务数据化的过程,即将业务数据通过一套资产化的体系转化成企业的数据资产,然后再把这些资产转化成业务人员看得懂的数据服务,这些服务能够直接与企业的上层业务流程集成在一起。通过这样一个过程,可以优化企业的业务流程、性能和效率,提升整体运营水平,降低成本。“以国内某知名地产集团为例,以前,它的开发业务需求发生变化,平均的开发和交付周期大约是3-6个月。采用数澜科技的数据中台体系之后,时间大为缩短,数据分析和挖掘需求的响应速度大大提升了。”高雁冰介绍说。

企业构建数据中台需要三方面的能力:第一,把纷繁复杂的数据体系,包括大量结构化数据,以及文本日志、语音、图片、流媒体等非结构化数据,通过数澜科技的数据汇聚产品将数据汇聚到原始数据层形成数据类目体系;第二,将初步汇集的原始数据,经过数澜科技进一步的数据治理和开发平台,转化成一套可见可懂可用可运营的数据资产体系,即使是业务人员也能轻松读懂,辅助业务应用开发人员快速用上数据资产;第三,处理好的数据资产体系通过动态服务框架,可以根据业务场景的变化随需而变,灵活支持开发。“数据业务化、数据资产化、数据资产业务化,这是数据中台发挥作用的三个重要环节。”数澜科技COO武凯概括说。

数据中台为什么会这么火?因为这对企业的数据部门和信息部门来说是一个新的机会。都是对企业业务的支撑,但是数据超越了IT,它可以走得更往前,在业务层面发挥其价值。武凯表示,数据中台提供了一套系统的方法论,包括如何将业务数据化,再将数据业务化的整个过程,其本质就是将数据用起来。

“我们不懂房地产业务,却却能和国内顶尖的房地产公司共建了数据中台;我们不懂金融业务,但帮助国内顶尖的证券公司实施了数据中台。我们不懂业务,为什么能做成这么多事?”武凯解释说,“这中间最重要的共建机制,数澜不是代建中台,而是与客户一起共同建设。因为每个企业的数据中台都是不一样的,在这个过程中我们专注于将数据资产化,输出方法论与企业的业务专家协作,共同盘点数据和场景,形成一套可落地的标签资产体系,依靠我们的数栖产品,实现快速迭代,优化数据应用,帮助企业降低创新成本。”

下图为《数据中台总体架构图》

07、中台落地再接再厉

中台的热度仍在持续,不过中台的落地也面临诸多问题,比如行业没有统一标准,整体处于探索期,方法论和技术、工具不够成熟,缺乏中台系统运营人才,产业链亟待完善。

程操红表示,驱动中台落地,企业应基于数字化新技术,辅以不断进化的平台型组织机制和文化,坚持以客户为中心,持续挖掘、沉淀企业及组织的特定资源优势,同时融合内外部生态的丰富能力,打通组织、系统和数据的壁垒,使中台的能力可以被快速复用、定制并应用于更多的商业场景中,更好地助力企业数字化转型。

信息化和软件服务网 - 助力数字中国建设 | 责编:莎莉 左右