当Amazon的Alexa和苹果的Siri动不动就出几条新闻、发布几条更新、“狂刷存在感”的时候,微软和它的Cortana却一直很安静。

比起其它虚拟助手,Cortana似乎有些鸡肋。在对问题做出令人满意的回答方面,它落后于谷歌Assistant、Alexa和Siri等。而且,它也不配备在人们最常与AI对话的两种设备——智能音箱与移动操作系统上。

在做私人的生活助手方面,Cortana不一定会很差,但实际上,微软更希望Cortana能成为你的工作助手。

专注办公

微软的重点是让Cortana成为微软365办公软件中更大的一部分。目前有超过1.8亿月度活跃用户使用Outlook、Word和PowerPoint等软件。

“我们非常关注这种体验,在M365中嵌入(Cortana)。”微软公司副总裁安德鲁·舒曼(Andrew Shuman)说。

微软在本周一的Ignite 2019大会上宣布了Cortana的多项升级,并宣布了这一战略。

当其他虚拟助手专注于消费者用例时,Cortana现在能够为用户转录会议,执行语音电子邮件回放,智能阅读你的电子邮件摘要,找到用户电子邮件中的任务并自动提醒,在Outlook中发送快速回复,还可安排会议、提交每日日程安排和任务摘要。

Excel现在支持自然语言查询,因此用户可以询问有关Excel数据的问题,并且可以向Cortana求助。

Cortana近年来也加入了Microsoft Teams和Skype。Microsoft Teams主要用户团队合作,还将新增安全私人频道、多窗口对话和会议等功能。

上个月,微软推出了Presenter Coach,这是一项PowerPoint服务,可以倾听你准备的演讲,然后就语速、包容性语言的使用、以及重复使用“嗯”和“基本上”之类的习惯用语提供反馈,以让你改善自己的演讲技巧。

微软一年前发布的Surface耳机和最近发布的Surface耳塞都是面向忙碌的专业人士销售的设备,而不是面向家庭用户。

但Cortana没有自己的硬件(像亚马逊的Echo或谷歌的Nest那样)或移动操作系统,这意味着除了Windows 10之外,它将在一个多虚拟助手的世界里竞争。

微软已在硬件方面错失良机。哈曼·卡顿智能音箱Harman Kardon Invoke是仅有的几个内置Cortana的智能音箱之一,但这款音箱也并没能成为热门产品。

在此前接受采访时,前Cortana产品负责人Javier Soltero强调,Cortana的采用率可能部分取决于Cortana在家庭中发展的能力。

另一方面,微软首席技术官凯文·斯科特(Kevin Scott)则表示,Cortana不需要智能音箱就能成为人工智能助手,它可以依靠Windows 10等微软的传统据点。

在周一的新闻发布之前,微软副总裁舒曼在采访中谈到了Cortana对企业应用的关注、Cortana在硬件方面的未来,以及打造一个多助手世界的新的语音互操作性倡议。

“我同意凯文关于生活中人们所接触到的设备的观点,”他说,“我认为我们将继续与亚马逊合作,并考虑如何让拥有亚马逊音箱的M365用户获得更好的体验,因为我们今天已经有了测试版,我们将在这方面做得更多。”

当被问及Cortana可能涉及的硬件的消息时,舒曼说,微软将在移动设备上寻找机会。

“我们越来越确信,这将会是我们前进的道路:我们进入你已经拥有的、信任的、愿意放置自己数据的(移动)设备,这会是一个很好的位置,我们也能真正增强这种体验,因为目前在手机上工作是很困难的。”

不过,近日有消息称,微软可能会从Android智能手机的Microsoft Launcher移除人工智能助手,这看起来与其说法有些矛盾。

但话又说回来,即使Microsoft确实从Microsoft Launcher应用程序中删除了Cortana,用户仍可以使用专门的Android端Cortana应用程序。有分析人士称,也许微软只是想简化它的产品。

存在多个虚拟助手的世界

如何准确定义AI助手的成功,很大程度上取决于现有的市场优势。Cortana目前的重点是利用移动和PC软件用例。

与此同时,三星的Bixby可能不会在智能手机上流行,其Galaxy Home可能永远不会成为热门产品,但凭借与第三方产品和流行家电的整合,它仍可能成为一个成功的二等助手。

微软将从一个多助手的世界中受益——它也必须朝这方向努力,因为它在移动操作系统及智能硬件方面已经落后。

今年9月,在亚马逊Alexa年度硬件大会之前,语音互操作性倡议由30个合作伙伴共同启动,包括亚马逊和微软,以及百度、腾讯、英特尔、高通和Salesforce。

值得注意的是,苹果(Apple)和谷歌没有被纳入其中。这两家公司生产的移动操作系统,最有可能被用于与人工智能助手进行互动。

“我对这个联盟感到兴奋,因为我意识到语音和自然语言打破了这些体验之间的障碍……因为你在谈论日历的时候并不会只局限于日历,像用户‘我约会的地方附近有咖啡店吗’这样的诉求将会越来越多地成为这个领域的重要组成部分,而且会有越来越多的模糊区域,我认为这就是未来的样子。” 舒曼说。

自微软与亚马逊(Amazon)共享通过Echo音箱(这是美国最受欢迎的智能音箱)提供Cortana的计划、并在Windows 10个人电脑上提供Alexa以来,微软一直在推动多助手世界的概念。

舒曼补充说:“在我的生活中,我可能有一个医生或教练或治疗师,我有很多助手一直在帮助我。你也会有多个数字助手,他们会在正确的地方做不同的事情。我的意思是,我们永远不可能成为一家电子商务公司,所以我们可以考虑亚马逊如何以正确的方式扩展我们的体验,这真的很棒。”

今年早些时候,微软首席执行官萨蒂亚?纳德拉(Satya Nadella)也表达了将Cortana与谷歌Assistant连接起来的愿望。

微软另辟蹊径的“多虚拟助手世界”计划能成功吗?不管怎样,至少这个愿景看起来很美好,使用多个虚拟助手也不一定就会给人们添麻烦,让我们拭目以待吧。

信息化和软件服务网 - 助力数字中国建设 | 责编:左右