过去这几年,高端存储市场似乎有点“沉寂”,分布式、软件定义存储、超融合等的风头则越来越劲。任何一个市场的发展总有波峰波谷,高端存储市场的演进也有它的节奏和规律。其实,无论是高端存储,还是中低端存储,其发展总跳脱不开两大内在发展规律:一是用户的需求,二是技术本身的创新与迭代。

2019年,似乎又是一个高端存储的“大年”,从年初到现在,华为、浪潮、IBM等厂商陆续发布了各自最新的高端存储产品。虽然这些产品的卖点不同,但是“高端”的招牌特别耀眼。11月8日,Hitachi Vantara正式面向中国市场推出其最新一代高端存储Hitachi Virtual Storage Platform(VSP)5000系列(以下简称VSP 5000),这款号称迄今为止全球最快的企业级存储阵列——IOPS高达2100万,为今年的高端存储市场做了一个漂亮的收尾。

1、高端存储谁来颠覆?

为什么2019年高端存储会有一次集中爆发?还是要从用户需求和技术发展两个方面来分析。

当前,企业数字化转型正在步入深水区,用户需求越来越复杂,技术与应用也越来越复杂。新一代基础架构和以云计算、大数据、人工智能、5G等为代表的下一代应用的出现,必将重塑ICT产业新格局。大量的企业将部署数字化平台,并将其作为核心工具来开发管理核心IP与数据,同时整合云平台、产业平台、数据和代码社区、合作伙伴和客户等外部资源,实现业务创新和价值增长。

IDC在其最新发布的《第五代存储助力企业数字化转型》的报告中指出,从2020年开始,存储将进入以“智能存储”为标志的第五代存储发展阶段,随着人工智能、物联网、5G等新兴技术的快速发展,以及多云环境对基础架构提出的新要求,企业级存储的标准将被重新定义,而“敏捷高速、有效容量、无缝接云、数据护航和AI赋能”将成为新五代存储的“新标准”。

数字经济新时代呼唤新的基础架构,而新的基础架构则需要与之相匹配的新一代企业级存储。

直到现在,高端存储其实并没有一个明确而统一的定义。有人用价格来区分存储的高中低端,有人则用存储的体系架构作为评判的标准,还有的用容量、性能、可用性、可靠性等作为衡量的指标。从严格意义上讲,高端存储“高”在哪,是有据可循的,比如第三方的市场研究机构Gartner、DCIG等都给出过自己的评判标准。但那些标准毕竟太技术化,只适合厂商研究;对于用户来说,区分高中低端存储的意义主要在于,明确哪类存储产品更适合哪类应用需求。虽然现在存储的各项技术指标仍是不能忽视的,但是一个新的趋势是,用户更关注自己的业务需求能否得到完全满足,反而软硬件的技术细节没有那么至关重要。

总之,存储技术仍然会向着“更大(容量)、更高(性能)、更好(可用性、可靠性)、更全(多种不同的应用负载)”的目标持续演进,同时,与具体的业务场景适配,满足用户的不同应用需求,永远是用户最看重的存储评判标准。

Hitachi公司IT平台产品管理部副总裁Akinobu Shimada指出,Hitachi Vantara VSP 5000系列是一款足以颠覆高端存储游戏规则的产品。Hitachi Vantara的自信从何而来?新的高端存储游戏规则又是什么呢?

2、“小圈子”大视野

从历史沿革上看,高端存储一直是一个有着高门槛的“小圈子”,没有技术的“金钢钻”,没有市场和品牌的长期积累,没有大量企业级客户的反复实践验证,一个厂商是很难跻身之内的。时至今日,全球公认的高端存储厂商仍屈指可数。“高端”这两个字,除了是厂商的技术开发能力、产品性能和品质的绝对保证以外,还是一把标尺,将综合实力不同的存储厂商区分开。

从之前的HDS到整合后的Hitachi Vantara,四十年的存储积累与创新,让Hitachi Vantara始终稳稳地站在高端存储阵营中。

从1978年开始,Hitachi Vantara采用主机技术推出专业存储;2000年,推出第一台采用全光纤交换架构的企业级存储系统;2014年,GAD(Global-Active Device)解决方案应运而生;2015年,存储虚拟化操作系统SVOS横空出世……今天的VSP 5000系列其实是Hitachi Vantara一系列高端存储技术的集大成者,它与全新的Hitachi Ops Center管理软件、升级版的SVOS等综合应用,成为数据中心、云和DataOps环境现代化的理想基础。

在IDC的存储追踪报告中,Hitachi Vantara在高端存储市场上的份额和增长率一直遥遥领先;在Gartner固态阵列魔力象限中,Hitachi Vantara也在2017-2018年连续两期位列领导者象限。此外,在今年9月Gartner发布的混合阵列的关键能力报告中,在RAS这一项上,Hitachi Vantara VSP G系列仍是最高可靠性的代表。

其实,在很多企业用户心中,高端存储除了意味着更“高大上”的技术指标以外,更多的还是一种“信任”,即经过多年实践验证的企业级的高可靠性、高可用性、高安全性,可以最大程度地保证业务的连续性,让用户放心、安心。从这个角度说,高端存储厂商除了在技术上追求“更高、更快、更强”以外,更重要的还是一份责任,能够全面满足客户的应用需求。

3、不仅跑得快,跳得高,还有……

Akinobu Shimada重申,Hitachi Vantara VSP系列产品可以提供100%的数据可用性。关于这一点,Hitachi Vantara敢写在销售合同中。这不仅仅是Hitachi Vantara对自己产品的自信,更是对客户的郑重承诺。这才是高端存储真正的闪光之处。

高可用性,这只是Hitachi Vantara高端存储产品最基本的“素质”。若说重新定义高端存储的市场游戏规则,还要看看Hitachi Vantara VSP 5000系列另有哪些“惊人之举”?

“8个9”的可靠性:VSP 5000系列专为始终在线的业务而设计,具备自愈能力的I/O架构,以及4个内部交换总线设计,使得VSP 5000系列具有业界领先的99.999999%的设备可靠性。凭借Hitachi Vantara提供的GAD特性,VSP 5000系列可提供最远达500公里站点之间的双活应用。

2100万次IOPS:基于新的Hitachi Accelerated Fabric,VSP 5000系列达到了2100万次IOPS和最高可扩展至69PB的数据运算规模;全新解决方案实现了7:1的数据效率和4:1的有效容量缩减率,能够在响应时间缩短至70微秒的基础之上,将对性能的影响降至最低。

更高的弹性:在Hitachi SVOS的支持下,VSP 5000系列拥有可升级的设计架构,实现了对所有存储介质的全面兼容,包括NVMe SSD、NVMe SCM、SAS SSD、SAS HDD和基于存储虚拟化技术UVM的第三方存储介质,以适应未来的升级扩展需求。

AI驱动的易用性:全新的Hitachi Ops Center管理软件,将人工智能引入基础架构管理和运营中,实现自动处理多达70%的任务,加快数据中心自动化;同时提供更快、更准确的系统运行状况诊断,使数据运营时刻保持最佳状态;Hitachi Ops Center管理程序模板进一步简化了管理和IT工作流程,自动化模块将IT运营效率提升数倍。

相对于冷冰冰的技术指标,Hitachi Vantara全球副总裁兼中国区总经理戴建平打的比方会让你更容易理解VSP 5000系列的过人之处。跑得快,2100万次IOPS、70微秒延迟;跳得高,扩展性极强,可以从2个控制器扩展到12个控制器,容量最大可扩展到69PB;亲和力强,既支持NVMe,也支持SAS,具有强大的虚拟化功能,能更好地支持云化;稳定安全,100%数据可用性,不出问题。

“中国的一些客户已经在测试和使用VSP 5000系列新品,由此获得了全新的改变和体验。”戴建平表示,“VSP 5000系列不是一个简单的产品,而是重新定义了高端存储市场,用自身的创新推动了整个存储行业的进步。”

4、用户心里始终有杆秤

Gartner在今年发布混合阵列的关键能力报告时,不再区分高端和中端存储。有人说,因为高端和中端的界限已经模糊,高端存储不再高高在上。高端存储技术下移早已有之,不足为奇。在具体的业务场景中,满足用户对性能、容量、可靠性、可用性、成本效益等的需求才是第一要务,区分产品的高中低端确实意义不大。但我想,“高端存储”这个名词的存在,其意义并不在于区分产品或厂商的高低,而是代表对存储技术发展的一种无止境的追求,也是满足不断变化和增加的用户需求的一种必然需要。不同的时代、不同的应用需求一定会催生出新一代的存储基础架构,而厂商和用户心中也一定会有自己的“标准”,律人更是律己。

戴建平介绍说:“在中国,高端存储市场仍在继续成长。Hitachi Vantara过去连续四年都保持了高速增长,2019上半财年也实现了双位数的成长。拉动成长的除了高端存储以外,还有一部分来自于数据业务,包括对象存储、大数据等业务。明年,我们还将发布企业级的软件定义存储解决方案。”

对于用户来说,选择什么样的存储产品,主要还是看其工作负载和数据类型。无论是高端存储,还是分布式、支持云原生环境的软件定义存储解决方案,用户可以各取所好。Hitachi Vantara能够提供不同的产品组合,支持数据中心的优化和进化,即使在不同的基础架构上,也能实现统一演进和迭代。因为Hitachi Vantara的所有存储产品之间具有完全的兼容性,可以采用一个单一的管理工具来管理。这种统一管理和持续进化的能力,显然比单独一个创新的产品对用户来说更重要,也更具吸引力。

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