Mendix低代码平台,唯快不破

2021-06-08 17:38:56
信息化和软件服务网
韬哥
文章摘要: 软件产业的蓬勃发展与软件开发人才短缺、开发工作难以满足IT现代化需求的矛盾,以及开发效率低下、开发成本持续增加与企业降本增效的目标之间的矛盾,是低代码开发平台快速兴起的直接诱因。

6月4日,企业低代码应用开发全球领导者Mendix宣布,其业内首个一站式低代码平台Mendix 9全面上市。在“后疫情时代”,为适应企业数字化转型速度不断加快的需要,低代码平台、无服务器计算等省时省力的企业开发应用模式和工具成了“刚性需求”。

据了解,Mendix 9低代码平台将抽象化、自动化的核心低代码原则扩展至数据集成、人工智能、工作流和流程自动化等领域,在增加几十项新的技术功能和补丁的同时,还内置了全新的Workflow Editor、Data Hub、用于集中式管理的Control Center、AI Performance Bot、最佳移动解决方案选项及其他高效的开发者工具,成为加速企业数字化转型的利器。

在对的时间做对的事

低代码开发平台并不是新鲜事物,其历史最早可追溯到20世纪90年代。2014年,著名研究机构Forrester正式提出低代码开发的概念。然而此后,低代码平台市场给人的感觉是不温不火。直到2018年,Mendix被西门子收购引起业界轰动,低代码平台这个“风口”才得以坐实。

武侠小说迷们肯定都听说过这句话:“天下武功,唯快不破。”以上手快、开发快、运行快和运维快等为卖点的低代码开发平台,真能像“快刀”一样,在企业数字化转型的漫漫征途中披荆斩棘吗?

这可能需要一个发展和验证的过程,但不可否认的是,产业和行业数字化转型的加剧,尤其是新冠疫情的催化作用,在很大程度上会加速低代码开发平台的普及速度。2021年1月,在全球疫情还没有完全退去的时候,Mendix正式进入中国市场。

Mendix中国区总经理王炯

低代码的热潮已经在中国形成,甚至可以说成了主流。

为什么会选择这样一个特殊的时刻?Mendix中国区总经理王炯回应说:“2020年疫情的爆发催生了更多新的客户需求,尤其是中国的数字化转型又掀起了一个新的高潮,这一点让我们印象非常深刻。今天,中国在To C领域发展迅猛,大量新的应用场景被连接和贯通起来。我们在思考,能不能把这些创新的应用场景和方法也复制到To B行业,更好地实现自动化和互联网化。”

事实上,To C应用的爆发有效激发了To B业务伙伴的想象力,应用需求一下子增加,导致IT开发人员的工作量陡增。一些企业的业务人员抱怨,传统的IT开发已经赶不上业务创新的速度,有些业务人员甚至开始尝试自己做一些开发。这就需要一个趁手的、易于使用且高效的开发平台或工具,Mendix完全满足需求!

“今年1月,Mendix刚刚进入中国时,很多中国客户还在问我们,低代码到底是什么东西?但是现在,仅仅过了4个多月,我们已经明显地感觉到,低代码的热潮已经在中国形成,甚至可以说成了主流。”王炯接着说,“客户这时提出的问题主要集中在Mendix与其他低代码平台的区别在哪里,以及Mendix能够帮助用户获得怎样的价值等。”

越来越多的中国企业用户在关注和探讨,如何用低代码做一些会议信息的收集和数据的整理,亦或用于更多复杂的业务场景,比如与包括ERP、MES、PLM、HR等在内的众多业务系统相结合,或者在一些垂直应用领域有所建树。

从产业发展的角度看,低代码开发平台正在成为一个细分的焦点市场,包括传统的软件厂商、互联网厂商、云计算服务商等,从各种不同的赛道转换到低代码开发这一新的赛道,各展所长。据艾瑞咨询的研究数据,低代码概念从2016年开始在国内兴起,到2020年,中国低代码市场投融资事件共59起,其中亿元以上金额的融资达到13起,并且投融资一直呈上升趋势。

软件产业的蓬勃发展与软件开发人才短缺、开发工作难以满足IT现代化需求的矛盾,以及开发效率低下、开发成本持续增加与企业降本增效的目标之间的矛盾,是低代码开发平台快速兴起的直接诱因。另外,在云计算成为企业数字化转型关键一步的情况下,基于云模式,部署和应用低代码开发平台也成为一种趋势。

王炯介绍说,Mendix在今年1月刚进入中国市场时,其平台首先具备了私有云化和本地化部署的能力。4月初,Mendix与腾讯合作,在中国成功地将Mendix的部署和开发能力拓展到公有云上。最新推出的Mendix 9预计将于2021年10月在腾讯云Mendix低代码开发平台上线。

中国人做事讲究天时、地利、人和。在对的时机,将对的产品带入中国市场,Mendix低代码开发平台的美好蓝图正在中国大地上缓缓铺展开来。

不盲目跟风,只做适合自己的

毫无疑问,低代码平台是一个“风口”,但是盲目跟风,有时不仅不会受益,反而会“踩坑”。在数字化转型的风浪中摸爬滚打的企业CIO们越来越理智,他们更关注低代码平台到底能够帮助我们做什么?最核心的一点就是,低代码能够带来多少生产效率的提升。

“最近,一个客户提到,他已经有了很多平台和系统,为什么还需要一个新的平台?Mendix的独特价值是什么?”Mendix中国区高级架构师阮铭自问自答,“Mendix是一个面向业务创新的技术平台。当前,企业IT开发人员的关注点也从软件工程本身转移到业务上,不管是业务架构还是应用架构,都要带来实实在在的价值。”

通常来说,企业用户会将Mendix用于两大类场景:一是满足核心业务需求,这与赚取利润相关;另一种是与运营相关,虽然并不与企业的生意直接挂钩,但又是保证企业正常运转所必须的。而这些需求又可进一步细分成标准化的需求和个性化的需求。标准化的需求可以用通用的商业套件来实现,而个性化的需求很多时候则需要低代码平台的助力。“如今,很多企业已经搭建了非常好的数据中台,但是如何将数据变现?如何让数据中台助力业务实现精细化的管理?这些都是Mendix的用武之地。”Mendix中国区资深售前顾问张戟表示。

换一个角度,我们可以在头脑中画出一个象限,纵坐标是对业务的影响程度,横坐标是受影响的用户范围。张戟表示,对业务很重要,但受影响的人员并没有那么多的这个象限,就非常适合采用Mendix低代码平台。前不久,Mendix刚刚参与了一个投资公司的投资审批项目。在这个项目中,每一笔投资都非常谨慎,然而真正参与其中的人数又非常少,能够做投资决策的只有几个人。要开发这样一个系统,如果采用传统开发模式,投入的时间、人员和精力,与开发一个核心业务系统几乎相同。但由于这个项目实际参与的人非常少,领导就会犹豫,到底值不值得投入那么大的精力开发一个只为几个人使用的系统?这种业务场景,正是像Mendix这样的低代码平台最擅长的。

Mendix是一个真正意义上的企业级开发架构平台,具有生产环境所需的负载均衡、高可用等特性,并且可以灵活部署,与客户现有的资源无缝融合。张戟表示:“现在很多的低代码平台是面向流程的,换句话说就是基于以前的BPM工具或者工作流引擎,将基于流程的配置转化成为低代码开发平台。Mendix低代码平台的不同之处在于,它是面向逻辑的。但是低代码并不代表低逻辑,如何在低代码平台上通过拖拉拽的方式体现出很高的逻辑性,这是最重要的一个差异化竞争优势。Mendix已经做到了。”

当前,中国企业客户在应用低代码平台方面还处于起步阶段。为了满足中国企业数字化转型的需要,Mendix在对自己技术和实操经验进行总结的基础上推出了一整套的数字化执行方法论,可在Mendix官网查到。Mendix的使用者包括企业的业务人员和BA等专业人员,覆盖了23个行业,其中的传统行业包括石油、煤炭、能源、国防和航空等。

王炯特别提到,现在越来越多的客户希望以公有云的方式快速获取一些轻量级的低代码开发应用。在刚进入中国市场的头几个月中,Mendix主要瞄准的行业头部客户都是以私有云的建设和运营为主。现在,Mendix通过加强与腾讯云的合作,也在观察公有云上的使用进展情况。

Mendix低代码平台“锋从磨砺出”

使用过Mendix低代码平台的人根据Mendix平台的特色,编了一个顺口溜——“一二三四”,即一个模型、二套IDE、三种角色、四大场景。以模型为驱动的Mendix平台,可以更好地促进沟通一致性,具有语义图灵完备性,适应业务的多样性,在建模开发时具有任意性。

Mendix平台很好地诠释了低代码的“快”,只需几天时间,便可交付应用,并让企业快速取得业务成果。有例为证,正大集团通过采用Mendix低代码平台,构建了200多个应用程序,服务于内部用户,在前后三年时间里,不仅显著提升了生产力,而且大大缩短了Web应用程序、移动应用程序和IoT应用的上市时间,同时加速了企业CPF的数字化转型。

阮铭概括了Mendix平台能力的六大特色:采用可视化开发方法,借助通用的视觉语言和专用的IDE,可以跨多种开发人员群体共同创造,从而快速有效地满足业务需求;支持云原生,无需技术背景即可构建和交付可移植、可伸缩且具有弹性的应用程序,并可一键式部署到任何地方;具备多端体验优势,通过各触点、渠道、设备、方式,为用户提供卓越的体验;具备数据集成能力,在每个级别上都是开放和可扩展的,可集成来自任何数据源、系统或服务的数据和逻辑;融入人工智能,可无缝连接AI和认知服务,提升整体解决方案的能力;实现智能流程自动化,通过将人员、数据和系统整合在一起的应用程序,提供端到端的流程自动化。

上文已经提到,即使是在疫情之前,因为快速增长的业务需求,现有的专业软件开发人员已无法满足全球对软件开发和应用的需要。而疫情的爆发更是雪上加霜,增加了软件开发人员身上的压力。

Mendix通过低代码提供了一种功能强大的企业级可视化开发方法,让普通的和专业的开发者只需要通过一个直观的图形用户界面,借助拖放式组件和模型逻辑,就能把在网络和移动设备上构建云原生应用的速度提高10倍以上。低代码平台,唯快不破。

信息化软件服务网 - 助力数字中国建设 | 责编:莎莉
文明上网,理性发言!请遵守新闻评论服务协议
评论